房七姑讶异地望着她,道:“二姐,你的意思是公孙元波会有意外么?他受到惊扰了么?”

    彭二姑道:“我只是说万一而已,也许他根本炼不成神功.不也是出于意料之外么?”

    房七姑道:“如果小王爷过得了这一关,便成了大器了,二姐你那时怎么说呢?”

    彭二姑道;“公孙元波年纪轻,他不会尊重像我这种年纪的人,对你一定会好些!”

    房七姑道:“二姐别说笑,他当了小王爷,便是继承本宫之人,对我们来说,根本谈不上喜欢与否!”

    她眼中流露出追忆的黯然神色,甚是动人心弦。那粗豪忠勇的屠双胜的影子,突然变得十分鲜明清晰,出现在她眼前。

    “唉!”她轻轻叹口气,有点像自言自语地道:“我情已枯,心已冷。正是且喜无情成解脱,欲追前事已溟蒙……”

    彭二姑讶道:“你是为谁如此?啊!你最近消瘦了许多,月貌花容也大见憔悴,你为了谁?”

    房七姑香肩轻耸,道:“总之不是为了公孙元波。”她苦笑一下,又道:“二姐你觉得奇怪是不是?象我这么一个见过世面、历尽了沧桑的女人,也会为了失去的爱情而心碎肠断!”

    彭二姑惊道:“你真的不是为了公孙元波?”

    房七姑面上还挂着那丝苦笑,道:“当然不是他,也不是本宫中任何人。”

    彭二姑道:“你……你怎么会呢?啊!真使人感到难以置信.我一直还以为你是为了公孙元波呢。”

    房七姑道:“唉!这些事不提也罢,让逝去的永远逝去。

    ‘人有悲欢离合,月有阴晴圆缺,此事古难全。’唉……”

    彭二姑征了一阵,才道:“七妹,我在这地守着,你去瞧瞧公孙元波。”

    房七姑感到这话有异,心头大震,一言不发,转身迅快奔入大厅内。

    大厅内渺无人声,亦沓无人影,可是房七姑却冒出一身冷汗,心中大大凛骇。在空气中,她已嗅出异味,那是男人的强烈体臭。

    她提气一跃,飘落在静室门口,目光到处,只见一个头发蓬乱、衣衫污秽的大汉站在公孙元波榻前,相距只有两三尺,真个是伸手可及。

    这个大汉已经动了公孙元波没有?她在这一刹那还看不出来,但有一点她敢肯定的,那就是这名大汉潜入静室已有相当时间,至少也有半盏热茶之久。

    如果他已出言惊动了公孙元波,或是已经伸手碰过他,那一切都完了。诸天阴魔无形无影,必已侵入公孙元波灵台,造成了不可挽救无法弥补的损害。

    世上之事时时出人意料之外。这句话是彭二姑刚才说的,现在却在房七姑耳边回响。

    真是太出人意外了!她怎想得到在三光狱中的急行客步无影,居然能够神不知鬼不觉地潜入这一处禁地之内呢!

    房七姑虽然化心如焚,急得要命,可是目下却不敢鲁莽。她不敢出言喝令步无影出来,亦不敢询问有关公孙元波的情况。

    最要命的是步无影可能以为她要取他性命或擒拿他,因而一旦发现她在门口,定必惊动公孙元波求援,这是假如公孙元波还未受害的话。

    现在她只好先假定公孙元波还未遇害,所以怎样使步无影很快地退出静室,而又不弄出一点声响,这才是她当急之务。

    她悄然横移数尺,身形立时被门边的墙壁挡住。

    静室内的步无影已看不见她,可是她也看不见对方了。

    这该怎么办呢?如是乎时,她可施展千里传声之法,把话声遥遥送入步无影耳中。但目下公孙元波正在运转无上玄功,他耳目之敏,远胜平日百倍,传声之法现在瞒不过他。换言之,纵是使用千里传声,亦将惊动公孙元波。

    她左手纤指不觉模在罗带上系着的香囊上,却摇摇头,放开了香囊缩回左手。她可以运功将香囊中的香味化为一股微风,透送到步无影鼻中,然而公孙元波和他相距那么近,必定也嗅到香味,因而心灵受扰,这情况跟用声音惊动他是一样的。

    怎么办才能解救得公孙元波的厄难呢?这个问题老在房七姑脑海中盘旋。

    最后,她咬咬牙,转身奔入另一个房间内,展开索笺,提笔儒墨,迅即写道:“公孙元波修习无上玄功,不宜惊扰,望立即退出静室是幸。”

    这几个字写完,已耗费了不少时间,但她还在握管迟疑,不知道该不该签上自己的姓名。

    最后,她挥笔迅即签了名,奔出房外。

    静室内情况仍未变化,这是她在无限紧张中稍稍安慰的事。她运功贯布笺上,纤手一扬,那张白纸徐徐飞去,不歪不斜落在公孙元波右膝边的榻上。

    步无影目光一闪,看过筹上的字,随即回头查看,门外却空寂无人。

    他耸耸肩,自个儿笑了一下,转身缓缓行出静室,一面注意着脚下不要弄出一点声响。

    靠大厅门口处,有一个媳好的白衣女子,远远望去,面貌甚是秀丽可爱。

    她含着笑容,做出请他到厅外的手势,还微微躬着身,姿势美妙。

    步无影举步行过去,走近了她,果然不出所料,她长得十分秀丽动人。

    她仍然做出请他出厅的手势,步无影摇摇头,比手势要她先出去。

    那个白衣美女果然行出去,步无影跟着也步出了大厅。只见她迅即把厅门掩上,动作虽快,却没有一点声响。

    步无影等她关好门,才压低声音,道:“别转过面来,咱不愿意看见你的面孔。”

    白衣美女一愣,果然不回转身子,面庞向着大门,低声问道:“为什么?”

    步无影道:“因为你一转回来时,表情必定十分凶恶憎恨,路刚才的笑靥如花完全不一样。咱不希望在心中留下你那么凶恶可怕的印象!”

    白衣美女道:“何以见得我会变脸呢?”

    “因为你是房七姑!”

    “不,我是彭二姑,不是房七姑!”白衣美女否认道,“我们见过面吗?”

    步无影道:“你笺上签的名字虽是彭二姑,可是我当时一瞧,就知道不是彭二站。”

    白衣美女惊讶地转身,面向着他,果然面上没有凶恶愤恨的表情。

    她想了一下,才道:“这样说来,你已见过彭二姐,也知道是由我在这儿把守的,对不对?”

    步无影道:“对,你就是杀死我老大屠双胜的房七姑,你现在不否认了吧?”

    房七姑点头道:“幸会,我正是房七姑。”

    她叹口气,又道:“屠双胜不是我杀的,他死在‘忠义’两字上面。临死之时,仍然很感激我。”

    步无影居然对这种解释不感到奇怪,道:“对,他是忠义之士。只不知他为何感激你?”

    房七姑惆然地道:“他输了,应该把燕云十八铁骑的秘密告诉我,不许自尽逃避,但我放过了他……”

    步无影道:“他怎样死的?横刀自刎么?”

    房七姑道:“我不知道,他走入暴风沙之内,最后我隐隐听到一声……”

    步无影微笑道:“屠大哥得到了解脱,真是令人羡慕!”

    房七姑道:“你怎知那张字条不是彭二姐写的?”

    步无影道:“因为字迹和留在公孙大侠左边的字条一样,你自己敢是忘记了?”

    房七姑道:“我没有忘记,你竟是因为我的留字而没惊动他的么?”

    步无影道:“当然啦!你写得明明白白,命令一切误闯之人,不许作声惊动公孙大侠。

    咱便没有作声。”

    房七姑放下心中大石,宽慰地道:“幸亏老天爷帮忙,你没有惊动小王爷……”她想了一下,又道:“走吧,我们去见老王爷。”

    步无影吃一惊,道:“你要我去见他?那我岂不是死路一条?”房七姑道:“我……我不知道,但我很抱歉,非带你去见他不可。”

    步无影道:“没有别的路可行吗?”

    房七姑断然造:“没有啦!我是他最忠心的手下,所以没法子私下放过你。也许他看在你没有惊动小王爷的份上,不难为你也未可知。”

    步无影耸耸肩,道:“只好这样希望了。”

    他随即依照房七姑所指的方向,朝房门口大步走去。

    明知此行凶吉未卜,但他步伐仍然坚稳如常。这一份气概,只看得房七姑大为心折,也不由得记起行云刀客屠双胜,他也是从容自若地向暴风沙中行去。

    房七姑神思微微恍惚,一连串的刺激,使她感到有点难以应付。

    她在这森罗宫中已过惯了平静无波的日子,那些勾心斗角历经风险的往事,已离开她好久好久了。

    步无影踏出院落门口,突然“哼”了一声,身形喜然倒退,撞入房七姑怀中。

    房七姑双手一抄,把无力地滑坠的步无影身子抱住,目光电射,只见五尺外,彭二姑冷漠地看着他们。她的两道目光,蕴着邪恶残酷的意味。

    步无影身躯又震动了一下,便完全瘫软,头颅无力地向前垂下。

    房七姑将他放下,两眼不离彭二姑。

    彭二姑冷冷道:“你放心吧,我不会出手对付你。”

    房七姑道:“好狠毒的手段!利用他不成功,马上就杀以灭口,但是我告诉你……”

    彭二姑道:“用不着你告诉我,你要说你还是要把这一切报告上去,对不对?”

    房七姑道:“对!我要向老王爷禀告一切!”她愤恨填膺,不觉咬牙切齿,又道:“除非你现在也杀死了我,那就只好任你捏造一个故事了。”

    彭二姑冷嗤一声,道:“你说这话时,心里却在想着我杀不了你。我有没有猜错?”

    房七姑也冷冷应道:“你不妨试一试看。”

    彭二姑道:“不必试了。咱们七妹之中,武功数你最强,也最得老王爷的宠。你去禀告吧,我等着……”

    房七姑道:“我当然要去!”

    彭二姑闪开一旁,让出道路,表情漠然地望着那个清丽的白衣少女。

    房七姑跨了两步,陡然停住。

    彭二姑嘲声道:“怎么啦?敢是怕这一状告不倒我?”

    房七姑目光如电,凌厉地凝视着对方,道:“你不能留下,我们一道去见老王爷。”

    彭二姑道:“为什么?”

    房七姑道:“我的职责是保护小王爷,防止有人惊扰他,你在这儿我不放心。”

    彭二姑怒道:“放屁!我若要惊扰他,现在就办得到,何须等你走开?”

    房七姑逍:“话虽如此,我们还是一齐去比较妥当。”

    彭二姑道:“如果我不跟你去呢?”

    房七姑道:“那就恕我不客气了!”

    彭二姑更为悉怒,声音不觉提高,叱道:“你敢?那就试试看!”房七姑毫不迟疑,立刻摆开门户,准备出手,口中道:“二姐,你踉不跟我走?”口气中已显示这是最后的一问了。

    彭二姐初时冷冷瞪视她,但眼睛中的光芒不久就变得疯狂凶毒。

    她不必说话,房七姑已知道她的答案是:决不乖乖随自己去见幽燕王赵魔音。

    她们一面互视,一面缓缓向广场当中移去。

    院落门边,躺着急行客步无影的尸体。他们燕云十八铁骑,他已是最后一人,他这一死,全队烟消云散,不复存在于世间。

    彭二姑不肯妥协自有原因,一是她排行第二,平时地位较尊,如今焉肯听令于房七姑?

    二是到了赵魔音面前,她有天大的胆子也不敢欺骗他。纵想欺骗,亦一定不能成功。所以她与其妥协而去,不如激得房七姑出手。但是房七姑的武功却是“七妹”中最高明的一个,她毫无胜算。好在她也不打算杀死房七姑灭口,只要下列两个结果获得其一,她就满意了。

    这两个结果,一是与房七姑同归于尽,不让她得意地逍遥于世上;另一个是在这一场持久的缠战中,设法证明她没有加害公孙元波之意。她只要施展出拿手的声闻神功中的一种,叫做“凤鸣九幽”,就足以使数里之内的人全身给惊动,而她没有施展此功,便可以证明她并无加害公孙元波之心。

    老王爷赵魔音不会不明白这一点,所以有理由放过她,不再惩责她关于放步无影入见公孙元波之事。

    当然这只是她一厢情愿的想法,到时候赵魔音肯不肯饶恕她,谁也不知道,但在彭二姑来说,她已尽其所能,总比束手待毙好。

    她们不久就移到广场中。房七姑此时脑海中已无杂念,一心一意只求如何迅速击败彭二姑之法。

    她们两人俱是森罗宫高手,相处日久,虽然所修习的武功并不相同,但却互相深知各人的手法路数。因此房七姑虽然功力较强,可是对付彭二站也感到棘手,三两百招之内,只怕难以制敌取胜。

    她飞快地动脑筋,看看哪些手法不能施展,除了彭二姑已经深悉熟请的以外,有些杀手则含有迫使彭二姑使出“凤鸣九幽”这一门绝技的危险。七折八扣下来,可用的招数手法已经无多。

    彭二姑掣出长剑,银光灿灿,寒气森森。

    房七站也从抽中摸出她绝少取用的奇门兵刃,那是一支长约尺半的金笛,称为“七情笛”。她除了在这支笛上有奇奥无伦的手法外,还炼有一种声闻神功。

    彭二姑一见她取出“七情笛”,晓得这一场拼斗绝无善罢甘休的机会,因为房七姑的“七情笛”,平生才用过三次。

    此笛最可怕的威力,是当房七姑抽空吹奏,施展声闻神功中的《催魂曲》之时,还能够同时吹射出细如牛毛的毒针,双管齐下地取敌性命。

    她吹奏的《催魂曲》本身就有杀人于无形的威力,再加上毒针,双管齐下,就算遇到比彭二姑更高明的人物,也是胜多败少。

    不过彭二姑却得到熟谙她功夫之利,应付之时有利得多,况且《催魂曲》的威力,在她这个炼有声闻神功之人,虽是种类不同,却已有抗力,不大有效。

    房七姑没有把七情笛移到樱唇边,玉腕一抖,那支金笛颤出三点光芒,罩点彰二姑五官要穴。

    彭二姑长剑起处,一招“彩云飞坠”,剑光由上而下洒落,封住了七情笛的攻势。

    她们各施所能,杀手尽出,剧烈地搏斗起来。

    彭二姑显然是功力稍弱之故,是以手中的长剑一开始就是守多攻少。

    可是这两人力拼了十招以上,兀自是胜负难分之势。

    笛影剑光突然消散,现出两人身形,峙立虎视,谁都没有分毫松懈。

    房七姑冷冷道;“原来你想和我同归于尽!”

    彭二姑道:“不错,这样的结局,老王爷怎样也会伤心,但比起惊动静室里的公孙元波,使他失去继承森罗宫一脉的机会,老王爷还是好过些。”

    房七姑道:“呸!听你说来好像很忠心呢!”

    彭二姑道:“哼!谁敢说我不忠?公孙元波只在厅内,距此不远,我若是存心要害他,何难之有?”

    房七姑道:“你纵有百集莲花之能,我也不会把你留在此地。”

    彭二姑长到一挥,凌厉劈刺,一口气连攻了十余招,但房七姑稳如泰山,七情苗上下翻飞,挡住她的攻势。

    她们都没有注意到墙角的井栏内,悄无声息地露出一颗白发蓬乱的人头,直到她们说完话出手再拼之时,这颗人头迅快冒起,整个人出现了,飘落井外的地上。

    这个白发老人几乎是赤裸着全身,鼻子凹陷,一目已少,长得十分丑陋难看。

    当他落地之时,仍然是盘膝而坐的架势,所有的动作,包括移动身形在内,俱是使用双手。

    这个老人正是三光狱中囚禁了二十多年、今日和步无影一齐逃出的那个神秘白发老人。

    他右掌一按地面,身形闪电般向前飞去。

    激战中的两女虽是心无二用,但她们俱是一流高手,耳目机灵,这时齐齐在眼角余光中瞥见了正在飞动而去的老人,登时一齐停手分开。

    那白发老人向院门那边飞去,彭二姑、房七姑不约而同地怒叱出声,一面又同时飞扑阻截。

    她们不但够快,而且由于方向角度关系,比那白发老人早了几步,截住了他的通路。

    白发老人如果还要冲入院子,势必要闯过她们这一关才行。

    他也慕地停住,独眼中射出电似的精光,沉声道:“女娃娃,让开!”

    彭二姑道:“原来是沙天放你这老不死的……”

    房七姑接口道:“沙天放,你往这边走,打算到哪儿去?”

    沙天放不高兴地道:“老夫要上哪儿去,你们管不着。”

    彭二姑一肚子的怨气,可找到发泄对象了,她恶毒地咒骂道:“你这老不死早该连手也打断,就作不了怪啦。哼哼!我非打断你双手,挖了你那只独眼不可!”

    别的还可以,但提到“独眼”这话,沙天放登时被她揭了疮疤,心头暴怒。

    他更不打话,狂笑一声,右手一按地面,整个人“呼”的一声就飞起来,又快又高。

    这一下好像是打算越过两女,冲入院内。

    彭二姑、房七姑齐声一叱,提气疾纵。两人一左一右,向空中的沙天放夹击。

    三道人影在半空中碰在一起,笛影如山,剑光如雨,把沙天放人影笼罩住。

    他们都在半空中停了一刹那,而在这刹那间,双方以近身肉搏的奇巧招数拼了五六招之多。

    人影倏然分开,分作三个方向一齐坠地。沙天放一屁股坐在地上时,身子向前一翻,咕咯咯从两女之间滚了过去,坐起之时,比两女更近院门。

    在那空中拼搏的一刹那间,房七姑最后是被沙天放一掌推开,飘坠地上。

    彭二姑却是连人带剑被沙天放一掌劈落。她跌坠之时,身形已失去重心,结结实实地摔在石板地面,发出响亮的声音。

    房七姑目光向她扫瞥而过,已发现彭二姑凶多吉少。

    更使她震惊的是沙天放使出怪异身形,就地疾滚,反而把她逼向外面。换言之,她想进入院子的话,非闯过沙天放这一关不可。

    沙天放退后少许,坐在步无影尸身旁边。

    他拍拍步无影的面颊,道:“哎!你这样的一条好汉,想不到死在妇人手中!”

    房七姑疾跃过来,但她却有着计穷力竭之感。这是因为沙天放背后就是那道院门,她想从他上面跃过,绝无可能。

    看他一照面间力敌两人,还能击死~个,还抢到地利。这等功力,只怕除了幽燕王赵魔音亲自出马,别人已无能为力了。

    房七姑怔了一下,才道:“你看不起我们妇人是不是?”

    沙天放抬起头,冷冷地看她一眼,道:“你没死在老夫掌下,并非你本事高,而是运气好,你恰好在老夫右边攻来。老夫右手刚刚发力撑起身形,是以功力较弱……”

    他咧嘴一笑,露出焦黄稀疏的牙齿,更添几分丑陋,又道:“你不服气就再试一下,包你变成一具死尸!”

    他不是说大话吹牛皮,这一点房七姑知道,因为一则他已表演过绝世功力;二来他昔年乃是与幽燕王赵魔音齐名的人物,武功别创一格,如今也可以算得上是“宗师”的身份了。

    房七姑迅速地衡佑一下大势,马上看出有一点很奇怪,当下问道:“沙天放,你分明不想我动手送死,为什么?”

    沙天放道:“你长得漂亮,所以我不忍心吧。哈……”

    他吃完豆腐,声音一沉,冷冷道:“去把赵魔音叫来。你的用处,就是可以替我跑腿送信。”

    房七姑微微一晒,道:“你要我走开,让你自己留在此地?”沙天放道:“怎么啦?老夫有所行动之时,你阻止得了么?笑话……”

    房七姑道:“你才笑话!活到将近一百岁,还赤身露体地站在女人面前,羞也不羞?”

    沙天放低头一看,上身没有衣服蔽体已无疑问,下身的那条裤子手孔百洞,简直破得不成样子,蔽体的功用根本就不存在。

    他的形状十分不雅,可是老有老的好处,那就是涉世已深,面皮较厚,遇上尴尬的场面不会张惶失措。

    他只简单地道:“你先给我弄条裤子来!”

    房七姑虽然也在风尘中打过滚,但她却向来守身如玉,这等阵仗终究见得不多。那沙天放老先生不在乎,她可就在乎起来了,玉面一红,“呸”了一口,眼光忙忙移到别处去。

    沙天放哈哈一笑,独眼中射出得意的光芒,道:“你这个女娃娃已经算得是很大胆的了,不过如果你不快去替我老人家找条裤子穿,说不定还有更不雅观的样子,你怕不怕?”

    房七姑啐他一口,骂道:“下流,不要脸!你这把年纪简直是活到狗身上去了。呸!真不要脸。”

    沙天放更为得意,道:“好哇!你不怕是不是?我老人家就变个戏法给你瞧瞧,让你开开眼界。”

    事实上他双腿残废,跃坐地上,说他不雅观,亦不是到了那种不可开交的地步,况且他一头污乱的白发相当地长,亦可以用来掩盖一下,不过那样一来,他的行动自然就更不方便了。

    说到“变戏法”,房七姑不是小孩子,如何不懂他话中之意?登时又一阵面红,退了两步。

    她实在招架不住这个老不羞的下流招数,但又不能转身离开,心中只好祈祷幽燕王赵魔音快点来到,解救她这个僵局。

    沙天放突然双手一撑他,身形“呼”的一声退飞入院落之内。

    房七姑这一惊非同小可,眼睛都急红了,压笛疾追,口中却不敢喝叱。

    她身子才扑到院门,已见那沙天放身子落在两棵躯干笔直的木兰树边。

    他双手一分,宛如大鹏展翅,轻响两声,那两棵有鸭卵粗的木兰树已经断折。

    沙天放手法极快,双手分别施为,一眨眼间已将枝叶去掉,并且斩为六七尺长的两根拐杖。

    房七姑猛一沉真气,身形落地,钉住在院门门槛间。

    她已知道这个老怪人的用意,敢情是弄两根拐杖,以便行动。

    像他这种武功绝顶之土,根本用不着练习,随手施展使用,这两根拐杖就眼长在他身上的双腿一般。但可怕的事情马上出现了,刚才沙天放是盘腿而坐的姿势,所以还不十分难看;如今成了站立姿势,试想一个大男人光着屁股,够多么不雅!

    房七姑看他一夹拐杖变成站起的姿势时,马上又往后退,口中连连地呸他。

    沙天放高兴得嘴巴合不拢地在院内转了一圈,便“走”出院外。

    房七站心一横,不再躲避他,怒声道:“沙天放,你毁损本宫的宝树,十条命也不够抵偿!”

    要知这森罗宫既在沙漠中,又藏在地底,虽有甘泉,但草木仍是难以茁长。院落内的寥寥几棵树和竹子,乃是森罗宫的宝贝,日日有专人伺候灌洒,还要用灯烛去照射。几十年下来,活的也不过这么几棵,因此,房七姑的心痛和愤恨可想而知。

    沙天放道:“你发什么脾气!我沙天放如果能毁了你们森罗宫,只有痛快,绝不后悔,可惜这个地方弄得太结实。”

    房七姑一听也是道理,人家早已豁出性命,哪里还在乎多加一项罪名?沙天放又道:

    “你不去叫赵魔音来,留着无用,小心了。”

    说到末句,只见他左拐一点地,有拐平举直指房七姑,身形电急射去之际,看来简直人拐合一,大有雷厉风发的气势。

    他的气势凌厉无匹,拐杖距房七姑尚有十多尺之遥,劲锐的风力,如刀剑,又如惊涛骇浪,已袭至房七站身上。

    房七姑金笛上已运布真力,迅扬封架,一面脚踏九宫,向左边游去。

    金笛突然发出高低清浊等等不同的声音,混合在一起时,叫人形容不出那像是什么声音,可是偏偏又能够-一听出各个单独的音调。

    这种奇异的感觉,连有“宗师”身份的沙天放,也为之一怔,集中的心神竟不觉分散,以谛听这种从来未听过的声音。

    房七姑在这一丝空隙,已施展奇妙步法,忽然一旋身,绕到了沙天放背后。

    这时笛声已消歇,可是劲厉震耳的笛风,已攻到沙天放背后要穴。

    沙天放喃喃骂一声,头也不回,右拐向后一挑。

    “蓬”的一响,房七姑连人带笛被一股强劲无伦的无形潜力,震退了六七步。

    沙天放“涮”的一声跃起丈许,半空中滴溜溜转个身,“呼”的一声快逾闪电向她扑落。

    他双拐如封似闭,又像是左右抽扫,究竟是攻是守,叫人看得眼花缭乱。

    房七姑挥七情笛应付时,又发出那种奇怪的声音。

    谁知这回沙天放的双拐毫无迟滞,其中一支不知如何从笛影中扫了入来,“啪”的一声抽中房七姑肩背。

    她“哎”地叫了一声,一跤跌倒。身子碰到地面时,又发出“砰”的一响。

    沙天放左拐点地稳住身形,右拐伸到房七姑面上,拐尖堪堪碰到她的鼻子。

    一股强大沉重的力道压得她几乎透不过气,加之肩上那阵刺骨的火辣辣的疼痛,使她哼也哼不出一点声音。

    沙天放独眼中凶光闪动,冷冷道:“米粒之珠,也放光华!

    真是不自量力,你死得不冤吧?”

    可怜房七姑哪里能够回答?她心中虽想从左右两侧滚动避开敌拐的正面压力,但四肢百脉的力道全然用不上,连声音也发不出。

    她感到一种快要活生生闷死的恐怖,而最可悲的是她纵然想投降,或是贿赂对方饶命,也没有机会。不能发出声音,那就一切就完蛋了。

    “老夫向来没有怜花惜玉之心,再说你今日是自寻死路,埋怨不得老夫手辣!”沙天放话声一歇,拐杖向前一送,施展杀手。

    他拐上的如山力道陡然化为细细的极尖锐的一股真力,宛如锋快长剑,透心刺去。

    他力道乍变的这一瞬间,房七姑娇躯猛滚,正像是被勒紧的快马忽然松了缓,那匹马便弹了出去似的。

    以沙天放这等人物,拐杖去势也来不及变化了,“哧”的一声响处,房七姑左肩已冒出鲜血。

    事实上他的拐尖并没有触及房七姑的皮肉,两人相距最少还有~尺左右,可是拐上劲力竟尖锐如真剑,把房七站肩头扎穿了一个洞。

    沙天放冷笑了一声,望着已忍痛跃起站在他对面的房七站,道:“老夫第一次使用此拐,到底不能得心应手,给你逃了一命。”

    房七姑虽是痛得发昏,并已还感到鲜血从伤口涔涔流出,但她心中却只惦着一事,为什么老王将赵魔音还不及时赶到?错过了现在这个机会,可就不容易抢占有利地位以堵截沙天放加害公孙元波了。当然这也是因为沙天放和赵魔音已是同级人物,所以才要顾虑到各种环境条件。换了别的人.赵魔音随手就可制服,何须伤脑筋?她不但能分心想到赵魔音。还能够回答沙天放,缓缓道:“我的性命们搜在你手中,谈不上逃了一命,只不过证明了你低估我的造诣而已!”

    沙天放道:“你错了。老夫平生出手对付小辈.一击不死,就得等下次碰到才出手。”

    房七姑大感意外,愕然道:“你这话可是当真?”

    沙天放不悦道:“你说老夫说谎么?”

    他分明是老派的人物,对“‘说谎”或“暗袭”等十分鄙视,不似时下江湖的风气,对这些做人的道德已经看得很淡漠,甚至嘲笑那些守着规矩的人。

    房七姑眼中露出肃然之色,道:“不,我不是不信,只是不敢相信运气这么好而已。我可以包扎一下吗?”

    沙天放道:“随便你,可是不准在这里包扎。快快去把赵魔音叫来,就没有你的事!”

    房七姑咬牙忍着疼痛,她已把七情笛抽回腰间,腾出手来按住伤口相应的血脉,使鲜血不再迸流。

    她道:“好!反正我不是你的对手,违拗既不行.守在此地再无用处……”

    “那么你动身呀!”沙大放独眼一瞪,不高兴地说道:“光说不练,我最讨厌这类人。”’房七姑道:“我只有一个疑问问您请教,问完就走!”

    “好吧!”沙天放不耐烦地点点头。

    “你和老王爷虽是同时代的高手,昔年的声名也差不多,但事实上你比老王爷还是略逊一等,况且体双腿不便,又要打个折扣。”

    “那便如何?”沙天放声音中隐隐含着怒气。

    房七姑道:“你一直急于要我把老王爷找来,此举与常理有违,敢问其故安在?”

    沙天放冷冷凝视着她,过了一会才道:“今日之我,已非昔日之我,时、地、人三者都有变化,赵魔音岂有必胜把握?”

    房七姑敛任行了一礼,道:“我懂与不懂、信与不信都不关重要,承你赐复,实是感激不尽,我这就去请老王爷来。”

    她风度雅逸,言词得体,不但是个美人胎子,还有玲珑剔透的心肝。

    沙天放心中起了一阵微波,目送着蹁跹的倩影飘逸地走出广场,以迄隐没,不禁轻轻叹了口气。从许多方面看,他的确比不上幽燕王赵魔音。像房七姑这种忠心的美女,他一辈子也调教不出来。

    房七姑的背影刚消失了不久,沙天放独眼蓦地向右方射去,只见一个躯体肥胖、头大如笆斗的长衫老人,摇摇摆摆地向他行来。

    这个肥胖大头的老人,好像是从地底冒出来似的,当沙天放目光到时,人家已经迈到广场当中了。

    沙天放并不惊异,因为广场右方墙边有一口枯井,他自己亦是从此并出来的。

    肥胖大头老人停下脚步,拱拱手,道:“天放兄,别来无恙。”沙天放独眼中射出又戒惧又愤恨的光芒,道:“赵魔音,咱们终于又有一拼的机会了,你想不到吧?”

    赵魔音巨大的头颅一晃,仰天笑道:“沙天放,今日之战早已在本人算中,你信是不信?”

    沙天放道:“我不信!”

    赵魔音道:“本人平生说话,从无一字虚言,沙兄敢是忘了?”沙天放道:“话虽如此,但你如何能算到今日之战?”

    赵魔音道:“昔年沙兄你失手落败之时,本人就作过预言说,沙兄若能在我三光狱中熬过二十年不死,便一定有与我再决一死战的机会……”

    他停歇一下,又道:“而且这一战,你赢面较大。这话沙兄恐怕也觉着难以置信?”

    沙天放果然惊疑寻思。他当然知道赵魔音的脾气,这个在武林中能够称“王”的人物,的确平生不说一个字的虚言。

    他指出有决斗的机会,也还合理,可以置信,但是说到他沙天放赢面较大,那就连自己也觉得不容易相信。

    几十年前,赵魔音的武功已达到了出神入化的境地,就算这么久以来他毫无寸进,沙天放也不敢说赢得他,何况他一直没有丢下过武功,岂有不更为精进之理?再说赵魔音已是“宗师”身份之人,自创了不少神功绝技。

    到了他这等境界的武功,已入最上乘阶段,别人纵有成就,尽管路数不同,但最多也不过和他扯平,要胜过他,岂不是达到了成仙的阶段?总而言之,沙天放无法置信他这话,当下怪笑一声,道:“赵魔音,也许你脾气已改,反正我老沙万万不敢相信我赢面较大的话。”

    “信不信由你。”赵魔音说,“你近年来功力精纯到什么地步了?本人要试一试!”

    沙天放沉吟道:“你二十年之说果然很有点道理,我老沙几乎挨不过二十年,这倒是千真万确的。”

    他凝视着对方,心中泛起了佩服、害怕、仇恨等种种情绪,其中就是缺乏必胜的“信心”。

    赵魔音也在测度沙天放眼光中的含意,迅快加以分析,口中徐徐道:“沙兄,我很了解你,甚至比你自己还要了解些,你信不信?”

    又是“信不信”,沙天放摇摇头,心想:“他的古怪最多。听说头大的人比较聪明,他的头比谁都大,所以他很喜欢想这想那,一定是这个缘故吧?”

    “我不信!”沙天放还是回答了。他也不急于动手,越有时间观察这个几十年未见过面的强仇大改,越是有益无害。

    几十年来,他被囚禁在三光狱中,赵魔音却一次都没有来瞧过他,想起来真是使人恨得牙痒痒的。但赵魔音却可以在暗中观察他,又可以命专门送饭菜的申四姑回去报告一切细节。

    无论在哪一方面,赵魔音都占了上风,但这阴险的老家伙却说他赢面较大。他气得“哼”了一声,说道:“我对自己的了解当然比你深。难道这世上也有人比你自己更了解你么?”

    赵魔音道:“本人倒没有。”

    沙天放气得一顿拐杖,就像是双足完好的入气得跺脚一样。

    拐尖碰到石地,竟发出金石相触的鸡然之声。他内力之坚锐强劲,可想而知。

    他厉声道:“这是什么话?你没有,我有。哼!赵魔音,你未免自视太高了。”

    赵魔音缓缓道:“别发火,好不好?你要知道,敌人往往比你更了解自己,而本人是你的头号故人。你既非泛泛之辈,我焉能不了解你?”

    他几句话就把沙大放说愣了。这话真是一点不错,谁能比敌入更了解自己?当然是势不两立而又手段极厉害的敌人。怪不得数十年前决战之时,看看被他所制,简直动弹不得。

    他的声音又传入沙天放耳中:“沙兄!你当年修习外门魔功,虽然还不算得是此道中最高明的一位,但你走的是威猛神速的路子,来如雷霆狂飙,去如鸟飞鱼遁,因此,在炼成外门魔功的几个人当中,你却是最令人震慑畏怖的一个。”

    沙天放专心地聆听,深感这赵魔音的话极有份量,一个字也不能漏掉。不过他的声音却出奇地柔和,纵是遭逢奇祸心神震骇之人,听了这般声音,情绪也能够平复下来,甚至迅即恢复常态。

    这一点相当奇怪,他为何不施展种种谣惑心神的声调?那是他最擅长的魔功,向来是天下无敌。

    不过沙天放无暇顾到这等小节,目前要赶紧知道自己在对方心目中究竟是怎么一个样子?有什么弱点?赵魔音宁恬柔和的声音,徐徐送入耳中,他说:“任何人在三光狱中,有饮有食,每天又有送饭菜之人说上几句话,纵是囚禁一辈子,也死不了,亦不至于精神错乱。但你向来是犹如雷霆迅掣、去来无踪之人,却被局限在那种地方,你暴烈的性子以及向来强于任问人的心猿意马,足可以制你自己死命了。”

    这一番话慢慢说来,费了不少时间,但沙天放却一点也不觉得他罗嗦。凡是言之有物、又与切身利害有关的言语,谁也不会感到冗长不耐。

    “怪不得赵兄你定了二十年的期限。”他客气得多了,称他一声“赵兄”,又说:“我老沙二十年没死,你为何还让我活下来?”

    赵魔音笑一笑,应道:“我向自己挑战呀!正因为你挨得过二十年之后,一旦有决战机会,你赢面会比较大,所以我也在等这么一天,看看究竟你的赢面在哪里?是不是如我所料想?我能不能过得此劫?”

    这些答案,沙天放全然无法提供,便问;“现在你已找到答案没有?”

    赵魔音又咧开大嘴而笑,肥厚红润的嘴唇直抖,看来一团和气,怎样看也不像是平生杀人无数的老魔头。他缓缓地道:“多少有了一点谱儿。沙兄,你的赢面果然不出我所料,是在于‘环境’,而不是你本身的功力精进。”

    沙天放可不能不服气了,若不是有所依恃,岂敢三番四次催房七姑把他叫来?他们一点就透,无须细说。

    沙天放承认道:“对!你现在万万不敢施展你的‘声闻神功’,除非你决定让公孙元波与我老沙同归于尽。哈哈……你不敢施展看家本领,我老沙对你何惧之有?”

    他的桀骜得意之色,与赵魔音眉宇间隐隐泛起的忧色,恰成强烈的对照。

    赵魔音虽然看起来难掩忧色,但他的声音仍然宁静柔恬如故,甚是悦耳。他徐徐说道:

    “沙天放,想你也是一代高手,武功卓绝,世上少有抗手之人。今日你若是利用小徒性命,逼我不能全力出手,甚或是伤了小徒性命的话,于你我都没有好处。

    你再想想看,是也不是?”

    沙天放瞪目而视,半晌才道:“奇怪?赵魔音,你好像改变了脾气?从前你不尚空言,说打就打……古人说江山易改,本性难移,你的脾气不会改变,这里面必有莫大的阴谋,将对我大大地不利。”

    赵魔音话声舒徐如常,道:“假如我有阴谋对付你,也不足为奇。我决不能束手任你宰割的,对不对?但可惜的是我目前还想不出可以对付你的方法。”

    他略略停顿一下,又道:“不错,我正在争取时间,看看你那边可有空隙可乘。若有的话,老实说我绝对不会客气。”

    沙天放仰天大笑,道:“你当然不会客气,哈哈……谁想得到幽燕王赵魔音也有发出哀鸣的一天?哈哈……”

    赵魔音道:“沙天放,你利用我投鼠忌器的窘境,逼我不能全力出手,这策略无可厚非。可是你亦无法杀得死我,对不对?”

    沙天放点点头,坦然承认。

    赵魔音又道:“假使你利用这等情势加害小徒性命,后果如何,你自己晓得,老实说你一定难逃我的报复。换言之,你的性命只换了小徒一命而已,对不对?”

    沙天放道:“对极了,我正有此打算。”

    赵魔音道:“你认为划得来么?”

    沙天放道:“当然划得来。你出道成名近百年之久,这公孙元波可是你第一个公然承认是你徒弟的人,可见得传人难得,像这种杰出英才,你一辈子也不过找到了一个。嘿嘿,赵魔音,我老沙如果能取他性命,比杀死你还划算,你~身所学将成绝响,老境凄凉,哈哈……”

    话说到这里,已经明白不过。他沙天放的报复手法,就是要杀死公孙元波,让赵魔音永感痛苦!

    赵魔音一面听他说话一面叹气,不知何故,连他的叹气声也是那么的柔和悦耳,踉普通人的叹声不一样。

    沙天放突然十分惊讶地用力瞪他一眼,厉声道:“赵魔音,你为何露出疲惫之色?”

    赵魔音摇摇头,道:“你也看出来了?”

    沙天放道:“当然啦,你当我是什么人物?”

    赵魔音道:“也许是我太老了的缘故。”

    沙天放道:“胡说,你三五十年之内还死不了。”

    赵魔音道:“我的肉体还能存在,但我的心已经老了。”他还用手指指自己心窝,道:

    “我已厌倦了这种报仇雪恨的事情。

    你想想看,咱们活着多无聊?”

    沙天放恨声道:“我才活得无聊,在三光狱中,过着比猪狗不如的日子。几十年来我日夜想到你,恨不得食你之肉,寝你之皮,你倒会说风凉话。”

    赵魔音道:“我不是劝你放弃仇恨,你别误会。我只说我自己活得无聊。沙兄,咱们目下若是重入江湖,能够晓得咱们声名之人,已经没有几个了。唉!不论是虚名也好,是功夫也好,都是一场幻梦。”

    沙天放用力地摇摇头,坚决地道:“你纵然说得天花乱坠,也休想骗得过我,你分明在施展某种阴谋。”

    他右手的拐杖在空中画个圆圈,接着拐尖从圆圈中点出,“嗤”的一声,一股锐利如刀剑的潜劲,遥遥袭射寻丈外的赵魔音。

    赵魔音一挥手,袍袖飘扬,卷出一阵洪洪烈烈的风声,抵住沙天放这一记远攻。

    他们随手施为,虽然是挨上了就不死必伤的重手法,却还只是点心,不是正菜,用意是加强语气,并非真拼。

    沙天放接着又道;“你~定是在等候援兵,我有没有猜错。”赵魔音笑道:“等候援兵?沙兄怎会想得出这种话?咱们一旦出手,还有什么人能够介人插手?”

    沙天放道:“我若是知道,就不必伤脑筋了。”

    赵魔音道:“沙天放,我不想杀死你,但也不能放你走。”

    他的话声忽然变得十分冷漠,但强劲震耳,跟刚才的柔和悦耳大不相同。

    他们之间的情势显然有了剧烈的变化,但沙天放却想不透这是怎么回事。

    “这样也好,干脆拼死一战,早点结束了这个对峙之局。反正这是免不了的。”沙天放转罢念头狞笑一下,他岂肯被囚多年之后,就此善罢甘休!

    只听赵魔音道:“沙天放,你猜得不错,我的确在进行着一个计划对付你,但我也不知道能不能成功,所以我不曾承认,这一点本人深表歉意。”

    他弦外之音,分明是表示这个计划已经成功,才会主动地承认。

    沙天放心中恨得难以形容,他万万想不到以赵魔音的身份,也会瞪着眼睛说谎,这实在太想不到了。

    既然人家阴谋成功,则他无疑已陷于不利形势,所以他嘱咐自己切忌冲动出手,务须探明隐秘,看看有没有法子补救,便狞笑道:“哈哈!赵魔音,到了咱们这种地步,拼斗之时当然连心计也给算上,你用不着抱歉!”

    赵魔音道:“沙兄的想法如此洒脱,可见得武功境界又高了一层啦!咱们有点年纪的人,怕的就是食古不化,永远抱残守缺地应付日新月异的事物。”

    他说得更洒脱更开明,可见得他的确能够接受新的观念,并没有老朽。

    沙天放心头一震,自己寻思道:“他能这样说,自家必能做到,但我呢?我何尝改变了丝毫!”

    赵魔音的声音又响起来,传入他耳中:“既然沙兄不是老顽固之辈,那么我就命小徒向你请教。若是从前,此举定会被沙兄认为瞧不起你。其实呢,年轻的~辈虽是功力火候欠纯,但血气方盛,身强力壮,也有他的长处,不一定就不如咱们。”

    “吓?你的徒弟?”沙天放又吃了一惊,想不到这个老魔头除了公孙元波之外,还有徒弟。既然敢命此徒出战,可知这个门人必能继承他衣钵了。那么,今日纵然能害死公孙元波,这老魔头受的打击还不算太大。

    “你的徒弟是谁?”

    赵魔音摇晃着特别巨大的脑袋,满面得意之色,傲然回答:“公孙元波呀!除了他还有谁?”

    “什么?”沙天放几乎不信自己的耳朵,公孙元波明明是在修炼无上玄功的要紧关头,动辄有丧生之祸,如何能够出战?若是他能出战,则可以威胁赵魔音的形势已消失,今日必定难逃杀身之祸了。

    “我不相信,你叫他出来给我瞧瞧。”

    赵魔音仰天一晒,道:“好!元波,出来见过沙天放兄。”

    院门内传出雄壮呼亮的应声,接着一个风度翩翩的美少年大步行出来。他只穿着紧身衣裤,没有外衣,所以围扣在腰间的缅刀,不时闪耀出光芒。

    “晚辈见过沙老前辈。”他躬身行礼,温文尔雅中掩藏不住飞扬的豪气。

    “你真是公孙元波?”

    “晚辈正是。”他定晴注视沙天放,眼中有着觉得好笑的意思,“沙老前辈何故见疑?”

    沙天放道:“你不是以速成之法修习赵魔音的玄功么?如何能在这刻回醒出来应战?”

    公孙元波道:“这个晚辈歉难奉答,因为晚辈亦不明白是什么理由。”

    沙天放斥道:“胡说!”但他看了公孙元波的神色,却不能不相信这些话并无虚伪,暗自忖道:“唉!赵魔音行事向来诡秘莫测,果真难缠得紧。我枉自潜修了几十年,也忍熬了几十年的无边寂寞,到头来还是一败涂地。”

    公孙元波凛然道:“沙老前辈,晚辈的话信不信由你,但请你客气一点,别侮辱我的人格。”

    沙天放除了强词夺理之外,实在无话可说,不禁一阵狂怒攻心。

    公孙元波全神贯注在这个白发老人身上,他深知这沙天放既能与师父赵魔音颌顶,手底玩意儿一定含糊不了,比起他平生所遇的大敌都强胜得多,可以形容为最危险的敌人。

    只见沙天放右手长拐缓缓提起,拐尖已离地两尺。他的身形仍然直直地挺在空中,只靠左拐点地支持,但身子重心却不移向左方。乍看极像是那支左拐深插于地内,故此可以让他身子挂在上面似的。

    他的右拐渐渐向前提起,动作不快不慢。

    赵魔音呵呵笑道:“元波,你可开了眼界啦!这是外门魔功中的极上乘心法,等到拐尖指向你身上要害时,劲道激射,有无坚不摧之威,称为‘霹雷魔针’。你试试看如何才可抵御得住……”

    他竟不指点破解之法,可就连沙天放也觉得奇异不解。公孙元波尽管感到迷惆,但他气概凌世,胆力强绝,丝毫不惊,迅即自拟抵御之法。

    沙天放拐尖已平举遥指公孙元波,催动魔力,一股坚锐劲道挟着裂帛刺耳的声响,疾袭敌人。

    公孙元波缅刀已掣在手中,一招“云破月来”,刀锋直劈那股劲道,口中同时发出一声长啸。

    这阵啸声并没有奇特之处,但对随声落,势道顿时增强十倍不止。

    刀锋在电光石火之际劈中了“霹雷魔针”的坚锐力道,两人相距丈许之远,却同时身形一震,各自退了一步。

    沙天放瞠目瞪视,凶光四射,满胸尽是疯狂恶毒的情绪,心想:“嘿嘿!该死的老天。

    这个大孩子才炼了几天武功,居然就能够挡住我聚集平生功力的一击。连这大孩子也杀不死,我活着还有什么意思,不如一头撞死算了!”

    沙天放真是万分忿激,气得几乎自戮。

    但公孙元波却误会了他的意思,以为他将作更凌厉的一击,当下加倍地严阵以待。

    他的信心已经坚强得如万里长城,暗想:“本门‘声闻神功’中的‘诸天妙音’,一佩之威,神奇莫匹,毫不困难挽抵住了他的‘霹雳魔针’,而这还是我第一次施展呢!再熟练一点的话.说人定还有余力反击。”念随心已动.忽然想到为何不作先发制人之计?趁沙大放还未二度出手,先行施展“诸天妙音”又如何呢?他猛催玄功,仰天发出长啸,手中缅刀自然而然地遥遥攻出一招“千里迢迢”,对风电扑沙天放身上;这一股刀风得利“诸天妙音”神功之助,锋利凌厉得宛如有形之物。公孙元波自己当然觉察得出这一点,但感刀势畅顺,得心应手,尤其是“信心”倍增,更助长了这一击之威。

    沙天放厉叱一声,身子一耸,升起数尺,双拐趁这时交叉疾戳,“嗤嗤嗤”一连七八声。

    他双拐拐尖所发出的真力有声无形,可是任何人都可以从空气的震动中感觉出它的存在,而由于“劈啪劈啪”的裂帛刺耳声,使这感觉更为真实。

    眨眼间,两股强劲无伦的真力撞上了,先是“蓬”地震响,双方身形都摇晃一下。

    沙天放分出一拐点地,另一拐遥指公孙元波。刚才所发出的力道仍然存在,他拐上还源源激射新的真力以作支援。

    公孙元波也是如此,他的缅刀作出遥劈之势,虽然不曾真个劈出,但啸声挟着刀风一阵阵地涌出。

    双方对峙了片刻工夫,公孙元破口中啸声突然转强,人随声起,像大鸟般飞上两大高的空中,接着掉头下扑,刀光暴盛,宛如银河倒挂,向沙天放头顶冲泻落去。

    他刚才出手先攻,唯一的优势就是可以主动变化,或进攻,或退避。现在他采取攻势,人如飞鸟,刀如掣电,直有摧山裂石之威。

    他心中的舒畅欢快难以言传,这~招完全是顺乎自然施展出来,暗合天地之奥机,身心同时受到感应,所以在招式上显现的是凌厉无匹,在心情上则是舒畅甘美,一点也不必掺假人力。

    这一门“驭刀”之术,古时候的剑仙大概就是这样。“感谢老天,也感谢师父,我竟达到了这等境界。”他想。

    事实上他灵台空彻玲珑,尽管念头闪掠,但这不过是心湖中无数涟漪中之一而已!他还能同时控制自己的种种念头,一点也没有妨碍。

    因此他刀势到达沙天放之时,仍然想到京师里东厂的三大高手之首三宝天王方胜公这个人;“方胜公能不能抵挡得住我这一击之威呢?”

    耀目的刀光闪电般落下,沙天放双拐连环抽扫,手法奇奥无比,都击中了刀光。

    公孙元波被强逾山岳的真力震得退开六七尺,飘然落地。

    却见沙天放也退了七八尺之远,仍然屹立,可是身量却好像矮了许多。

    公孙元波旋即看清楚是怎么回事,敢情他的这一击,沙天放虽然以绝顶外门魔功抵住,但双拐都被他刀锋扫断了一截。本来各有六尺来长的拐杖,现在只剩下五尺左右,难怪沙天效显得矮了半截。

    赵魔音道;“元波,等一等。”

    公孙元波煞住出手之势,道:“师尊有何吩咐?”

    赵魔音道:“你已经赢啦!”

    公孙元彼应道:“是!”但他心中却不明白师父的真正意思何在?赢了便将如何?可以就此罢手了么?在他眼中,对面那个形状凶恶的白发老人,绝对不是什么好人!尤其是他浑身衣服破碎不全,简直和裸体没有分别,使人联想到凶恶的野兽。杀死一头恶兽,谁都不会感到不忍。只不知师父有何打算?看沙天放这种人,绝对不是会羞愧自尽之辈。如果放他一条生路,势必成为极可怕的仇敌。

    沙天放两眼发直,形状显得更为凶恶,嘴巴里喃喃道:“是的,他已经赢啦!哈哈!一个二十来岁的大孩子,竟把我老沙击败了!”

    这一刹那间,数十年被囚的无边寂寞与孤独,一下子涌上心头,好像重新再经历了一次似的。

    他难受得想叫,也想大哭一场,但两者都办不到。岁月去无声,他已经是垂垂老矣,不能够再度忍耐几十年了……“赵兄,你这个徒弟,”他问,声音已大见平和,“你怎样调教出来的?”

    赵魔音答非所问,道:“沙兄,如果当年你不是被困敝宫的三光狱,这几十年你想干什么?”

    沙天放一愣,道:“我么?我也不知道。”他怎么会想到这等问题?尤其是当他被囚之时,心心念念只在如何脱身逃生,哪里会想到别的?赵魔音沉声道:“那么我告诉你,你若不在此地,老早就骨化飞灰,形神不存了。”

    沙天放一怔,道:“这话怎说?’”

    “孤溪庙的幻天君你没有忘记吧?”

    “我当然不会忘记这老王八,”沙天放道,“他怎样了?”

    “幻天君当年曾经公开说过,第一个要杀之人是你沙兄,”赵魔音道,“第二个敌人才是我。这话你听人说过没有时“有呀!”沙天放爽快回答,“但我也知道他出不了孤溪庙一步,除非我送上门去。哼!我会自己送上去挨宰吗?”

    赵魔音道:“等一等,幻天君他所以不能出孤溪庙一步,为了什么缘故?”

    沙天放有点不耐烦地道:“他被自己誓言所限,谁不知道?”“这就对了。”赵魔音说,“他只是被誓言所限,并不是真的不能离开孤溪庙。所以你如果不是被敝宫所困,老早就死于幻天君的‘十八般兵器’之下啦!哪里还能活到现在?”

    沙天放道:“我不相信。幻天君这个人向来言出必践,岂有自食誓言之理?”

    赵魔音第~次况下面色,不悦地道:“沙兄,你敢是认为我赵魔音说假话么?”

    沙天放连忙道:“我也没有这个意思,你别误会。”他不是畏惧,而是深知赵魔音决不会撒谎,所以必须澄清这个误会。

    “那么我告诉你,”赵魔音严肃地说道,“幻天君在十年前已经离开了孤溪庙,踏入江湖,查访你我的消息。”

    沙天放愣了~下,才道:“他……他真会这样做么?”

    “唉!沙兄,也许是他的誓言已经失效,又或者是他昔年在洞庭湖边那~场决斗中,和我一样身负内伤,所以施放这个烟幕,作为他不入江湖的借口。”赵魔音寻思了一下,又说道,“我认为后者更可能些,但他一定不会承认的。”

    沙天放道:“听说你和浮尘子在洞庭之滨与那幻天君决斗,浮尘子落败身亡之后,由你出手击败了幻天君,是也不是?”

    “不错。”赵魔音点点头,道,“我和他拼斗了三天三夜,兵刃拳脚和内功全都比过,最后他突然遁走。其实我已力竭负伤,根本不能追赶…”

    沙天放遗憾地道:“可惜我赶去时已经迟了~步,只见到不少断折的树木和脚印。后来我听说幻天君被誓言禁出孤溪庙,我就乐得自在,当然没有去找他了。”

    公孙元波听到这里,已知道这两位当代老前辈异人口中的“幻天君”,必定是极厉害的人物。他真想插口问一问这个人现下死了没有?他擅长的“十八般兵器”又是怎样的一宗绝艺?赵魔音说道:“沙兄,你几十年来一直消息沓然,所以幻天君才一直不出庙门一步。他消息之灵通,你做梦也想不到的,不管你在天下任何一个角落出现,他马上就会知道,你信不信?”

    沙天放嘲声道:“我若说不信,你又说我认为你说假话啦!”赵魔音这回并不动气,说道:“我告诉你吧,幻天君派遣他座下大弟子为官家效力,所以耳目之灵通,出乎你意料之外!”

    公孙元波实在忍不住了,问道:“师父,幻天君的大弟子是谁?”

    赵魔音道:“就是东厂三大高手之首的三宝天王方胜公。”

    公孙元波“啊”了一声,道:“原来是他!只不知道这回师父你的踪迹,会不会被他察觉?”

    沙天放瞪大眼睛,他不明内情,是以略感迷惑。

    赵魔音把公孙元波的事情扼要地告诉沙天放,之后,才回答公孙元波的话,说道:“他迟早会查得出来的,因为本宫的黑令旗曾经骇走了毒手鬼姥霍三湘,方胜公只要找到她,就不难问出内情了。”

    “这样说来,”公孙元波不禁担忧起来,问道;“幻天君可能会到这儿来寻仇,会不会呢?”

    “当然会啦!”赵魔音说,“这便是我何以几十年来不许任何踏入我这片沙漠之人生还的理由了。我这森罗宫的秘密,~直是这样保持不泄的。连幻天君也只知道我住在玄天古战场森罗宫中,却一直不知本宫的地点……”

    公孙元波忙道:“但至今还没有人生出本宫禁地呀!燕云十八铁骑一个活口都没有了,谁能泄漏这个秘密?”

    赵魔音道:“燕云十八铁骑在本宫附近做案,所有的人全部失踪,方胜公必定会派高手前来侦察的。总之,本宫的秘密已保持不了多久啦!”

    这正是赵魔音老练之处,天下任何秘密都不会没有破绽线索。问题只在于有没有人追查发掘而已。那方胜公既然是幻天君的大弟子,奉命访查赵魔音等下落,一旦有了线索,绝不会错过。

    沙天放也附和道:“对,对,这个秘密迟早会被拆穿。”

    赵魔音道:“沙兄,我请问一声,你目下纵然离开了敝宫,打算上哪儿去?”

    沙天放道:“我自有去处。你放心,饿不死我的。”

    赵魔音道:“好吧!我不问也行,但我却担心你的踪迹被方胜分发现。他主持东厂多年,势力遍及天下,实是不可轻侮的人物。”

    沙天放冷冷道:“这是我老沙自己的事,用不着你费心!”

    他们本已谈得好好的,沙天放突然态度变化,十分的冷漠,叫人猜测不出他。已意为何有此剧变。

    公孙元波更诧异的是赵魔音居然对此毫不介意,他面上仍然堆着笑容,道:“沙兄,你若是执意坚持,我也不多说了,你请吧!”

    沙天放和公孙元波都愕然地望着他。沙天放把一络白发甩到脑后,问道:“赵魔音,你说什么?”他根本不能相信,所以问得更为无礼。

    赵魔音道:“让你走路呀!”

    沙天放道:“你把我关了几十年,现在却让我走?”

    赵魔音道:“此一时彼一时。从前是你得罪我,但以你的身份,罪不至死,所以只好把你关起来,免得泄漏我的秘密!”

    沙天放仍然听不懂,问道:“现在你已不怕秘密外泄了么?”赵魔音道:“现在的情势是反正保持不住秘密,所以你这方面已无关紧要了。”

    一声玉磐脆响从轿子里传出,整队人马都迅即停住,寂然无声。

    这队人马共计是一顶软轿、两名彩衣侍婢、四名白衣小婢、三名衣饰整齐的中年人和六名携带着箱箱等行李的壮汉。

    层峦叠蟑的黛绿山光围绕四周,远远近近的树木或石头,都隐隐具有灵秀之气,与别处的山色大是不同。

    初春的寒风吹过,那些壮汉都不禁缩起脖子,但那彩衣白衣六名牌女以及三名中年人却全不在乎。事实上,他们身上的衣物却都略嫌单薄。

    他们停步在山阳的一片平坦草坡上,一些翠鸟在附近的林子上啼啭,景色清幽得沁人心脾。

    所有人的目光都集中在右方靠山崖边的一方大青石,石上有个白发垂肩的老人盘膝端坐,他身边放着两根黑黝黝的拐杖。

    他本是闭上眼睛,直到这队人马停留了一盏热茶时分,既没有人说话,也不走开,才徐徐睁目。

    他独自一人在这僻静处打坐,已经是够奇怪的了,但他眼中那队人马更加诡异,那是一顶由婢女、管家、家仆簇拥着的软轿,带着箱箱行李,好像是大搬家,但搬家怎会搬到这荒僻的山里来?那队人马中突然有了动作,一个彩衣俏婢托着一个银盘,栅哪行到白发老人前面。

    银盘内有一个精美的茶蛊、四盘果点。

    悄婢含笑盈盈,行了一礼,道:“我家小姐拜上老丈,敬献香茗果点。”

    白发老人冷涩地道:“老夫不认识你家小姐!”

    悄婢道:“相逢何必曾相识?老丈来到这杭州西湖,竟然避开了无数名胜奇景,独自幽坐于北高峰后人迹罕至之地,必是当世的高人隐土,故此我家小姐略表敬意而已。”

    白发老人道:“拿回去,别再来絮呱!你家小姐是不是东厂中人?”

    彩衣俏婢露出惊讶神色,反问道:“老丈为何猜到东厂去了呢?”

    白发老人冷冷一晒,道:“你们的气派,纵是当朝一品大臣也比不上。但这还不奇,最扎眼的是你们男男女女都身负上乘内功,那些携物负重的壮汉也还不如你们。手下如此,其主可知,因此,你们的来历便不难猜出了。”

    彩衣悄婢摇摇头,道:“老大猜错啦!”

    白发老人道:“老夫绝不会错,你家小姐认得我。不信你回去问一问,然后滚蛋!”

    俏婢堆起可爱的笑容,道:“好,好,小婢回去问。我家小姐一定是和您见过面的。”

    白发老人道:“没有,老夫隐遁之时,你家小姐还未出世。’悄婢讶道:“既然如此,她怎会认识您老人家?”

    白发老人哼一声,道:“若然你不否认是东厂之人,我听说东厂三大高手中有一个女的,叫做无情仙子冷于秋,轿子里是不是她?”

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