冯老哈哈一笑,道:“吕兄说得对,咱们目下只要擒住这厮,还怕问不出姓名来历么?”他的兵器也亮出来,敢情就是那支熟铜旱烟管。

史思温一看,可就记起有这么一号人物,四十年前已威震山东。此人家住在东昌府,姓冯名诩,手中一支旱烟袋,擅点人身穴道。手法精奥奇特,被他打伤穴道的人,非他亲自解救不可。

“原来是山东诩老。今晚在下有幸,得会江北、山东两地名家,总算不虚此行。”却听冯诩微噫一声,道:“老朽居然还有人识呢。”史思温伸手捏住那支换来的剑,轻轻一拔,谁知竟拔不出来。

史思温心想这支破剑太糟了,居然锈得如此厉害,拔也拔不动。于是暗动真力,再往外一拔。哑响一声,那刻倒是让他拔出来但仅仅是剑柄和剑鞘分了家,竟没有锋刃。

史思温征一下,风声飒然袭到,对方双锤一烟袋,齐齐攻到。他把剑柄向神手常公仲遥遥打去,跟着换右手拿着剑鞘,就当作是一支短剑,一圈一架。先是那冯诩旱烟袋被他圈开一旁,跟着万夫莫敌吕振羽右手金爪锤结结实实砸在他的剑鞘上,发出一声大响。

那边厢的神手常公仲一见剑柄飞来,风声沉雄猛烈,暗中微惊。一面用力所去,一面倾身避开。手中刀斫在剑柄上,手腕大震,登觉隐隐发麻。须知他不敢上前,这是因为他自知武功虽然不错,但比起吕振羽、冯诩等人,便差了一筹。对方虽然年轻,但曾经力敌吕振羽、曹仁父和珠儿姑娘三人,武功之高,更加在他之上,是以根本不打算动手。这刻试出对方果真厉害,便更加小心,直退到树旁。

史思温刚才的一招,乃是玄阴十三式中的妙着。这玄阴十三式因施展开来会引磁力,是以招数最讲究如何借敌人之力,反震回去。否则自己发出磁力,引得敌人的兵器都向自己兵刃上招呼,岂不是自寻苦吃。是以吕振羽一锤击在他手中剑鞘上,仅仅弄出一声大响。事实上他借力反震,把那颗沉重异常的金爪锤震得直荡开去。冯诩赶紧挥旱烟管进攻,使他无暇乘隙向吕振羽进迫。他们两人原是武林中一时之选,功力高强,晃眼间便形成夹攻之势,把史思温围在锤光管影中。

剧战了三十招,史思温虽然不胜,却也毫无败象。史思温自己又测验出本身功力,的确较之以前精进不少。除此之外,那玄阴十三式的奥妙,更加受用不尽。剑鞘出处,真有神出鬼没之奇。间中偶尔夹上其他派别的绝招,这都是从玄天秘录上学来的,居然打得有声有色。

不过对方毕竟是威镇一方的武林高手,起初被他神奇博杂的手法眩惑住,但再战了七十余招,便渐渐找到他功力略见逊色的弱点,是以史思温渐呈艰困。又战了十余招,史思温厉声大呼道:“你们以二敌一,又不敢让我使用合手兵器,这场架太不公平。”

吕振羽冷笑一声,道:“你乖乖束手就缚,我们也许不会伤你性命,哼,和你们这些魔崽子交易得多了,你们那个时候不是不择手段地对付我们。”

冯诩道:“吕兄小心,这厮可能想逃呢!”

吕振羽道:“他逃得了么?珠姑娘还在上面等候机会,准备一击得手哩。”

史思温这刻也不由得暗暗发急。他万想不到对方因吃亏太多,故此决定对付诸葛太真这批人时,也不择手段。他虽知道自己若把姓名来历说出来,定然停手。但到了这种时候才道破姓名,日后哪有面目再和他们相见。

但听树上一个娇滴滴的嗓音大声道:“不错,冯老可以放心,我在这儿等候他逃走哩。”史思温知珠儿的剑法,功力均入一流之身手,要想逃走,当真极难。心中更为焦急。尚幸玄阴十三式极为奥妙,虽然他不是用利剑,以致磁力强而不快,故此无法完全发挥玄阴十三式的妙用。但仍然勉强可以护身,不致立刻受伤落败。

树上又飘下那娇滴滴的口音,道:“噫,这厮倒甚顽强,两位前辈如不介意,我真想插上一手。”

吕振羽道:“不妨事,多打一会儿对他不利,珠姑娘你防着他逃走就行了。”

战圈外陆续出现了六七个人,全都手提兵器,有刀有剑。史思温百忙中偷眼一觑,忽见其中一个手持长剑的,正是前日在他马上留下暗记的美少年。“假如他手中之剑,让我使用,那就大不相同了。必要时我以师门剑法护身总不成问题,这把剑鞘却不中用。”这念头在他心上一掠而过,此刻他才体味到武林中人视自家兵器宛如性命的深刻意义。

那美少年大概身份较为不同,是以虽然武功较弱,不能加入战圈,却尖声叫道:“吕叔叔、冯老伯,快点儿把这厮砸死。”他那天吃了史思温的亏,故此十分怀恨。

史思温怒声道:“你敢上来,我先把你收拾掉,但我看你嘴上的能耐可比手上的强得多。”他也不知自己如何能说出这等词锋锐利的话来。他只有一个目的,便是激他参战,以便夺他的剑。

美少年迟疑一下,却不敢回骂。因为敌人已说他嘴上能耐比手上的强,纵然回骂得十分尖刻,却适足证明敌人的话。史思温暗暗失望,只好冷笑一声。他此时实在无法说话,对方两锤一烟管,直把他迫得喘不过气来。谁知这一声冷笑却十分有效,那美少年尖声一喝,运剑冲过来。

史思温为之大喜,决定冒个大险。眼看对方创光乍起,立地一把“蛟缚寒龟”,剑鞘如风疾卷,抢先下,横击在吕振羽那对金爪锤上。冯诩何等高明,旱烟袋趁隙已递入来,只差三寸,便点在他胸前紫宫穴上。

树上那娇软声音好字来声未歇,笃的一声,冯诩那么厉害的一着,竟被对方左手食指一弹,反震开去。史思温右手的剑鞘借着金爪锤反震之力,倏然甩手向美少年电射而去,人也跟踪急扑。美少年竖剑一挡那封鞘,刚刚挡住。谁知手腕一麻,那支长剑已被对方夺取到手中。不由得羞愧无地,恨不得一头撞死当场。

史思温一剑在手,如虎添翼,同时施展出师门伏魔剑法大九式,但见他人剑相合,化为一道强烈的剑光虹气,盘飞一匝之后,掉头直向战圈外飞走。树上发出一声娇叱,一道青光电射下来,刚好迎着史思温去路。双方剑光一触,史思温健腕一震,对方已被迫开数步。史思温头也不回,疾驰而去。

这里剩下长身玉立的珠儿姑娘、矮瘦的吕振羽、山左冯诩和神手常公仲等四人,面面相觑。吕振羽道:“这厮竟是剑神石轩中大侠一脉。”

冯诩道:“除非是石大侠嫡传门人,哪能有此本领。”

珠儿却一顿脚,道:“我不管什么石轩中,这厮帮助武林唾弃的诸葛太真,看石轩中敢不敢维护他。哼,若果石轩中居然敢向我们索回那剑,我先给他一顿难看。”

万夫莫敌吕振羽道:“那也不必,石大侠为人方正侠义,天下所重。相信他徒弟此举,他也不知情呢。”

冯诩道:“这个问题必须解决,第一点是石大侠对此持什么态度?第二点是那柄宝剑如何处理?”

珠儿的气渐渐平下来,想了一想,道:“我知道你们都不便和石大侠怎样,看来最好这样,等石大侠海碧螺岛主于叔初大战之后,才由我试探他的态度。假如他不闻不问,则我径邀方才那厮到峨嵋取回宝剑。若然他不敢的话,以后不准他伸手管诸葛老贼之事,当然那剑也不还他。”

这么一说,等如由峨嵋派包揽了这件事,这珠儿姑娘的母亲阴无垢,目下乃是峨嵋派苦庵青莲大师一脉,后来更得峨嵋三老中的赤阳子倾囊传授绝技,如今武功已深不可测,若然此事由珠儿包揽过去,则连石轩中也不敢忽视。

吕振羽和冯诩两人均没有表示可否,珠儿不由分说,告辞而去。她这一去便把史思温的朱剑取了,派人送回峨嵋,好叫对方无法当场夺回。

在那襄阳城中一家最大的迎宾老店中,此刻门外真是车如流水马如龙,不少行旅客人想投宿,都被店伙婉转地推辞。敢情此店已被一位江湖上大名鼎鼎的大侠全部包下。凡是武林中人,不问是黑白两道,只要稍有名望,都到这迎宾老店转上一转,拜会这一代大侠。

曹仁父、冯诩、吕振羽等都在店中。此时因客店的厅堂太小,故此就在西厢一座宽大通天院落中摆满了桌椅,权作客厅。院中已坐有五六十位武林豪客,一些名望较小,辈份较低的年轻人,便只有站着的份儿。座中之人各个高谈阔论,话题却多半离不了明日午时正拟在城西二十里红心铺举行的剑会。

忽然座中起了一阵骚动,只见曹仁父、吕振羽等鼎鼎有名的武林名家,拥着那位身量魁伟,气度威猛的主人,走出店门。门外几个人刚好下马,其中一位乃是年华二十许的少妇,刚健婀娜,眉目清丽。一个是三旬左右,面皮白净而英风飒然的壮士。另一位却是长衫飘飘的中年人。他们刚一下马,便又有两骑驰到,却是一对少年夫妇。

主人迎将上前,宏声大笑道:“呵呵,公孙先生竟也来啦,啊,四妹五弟,我们好久不曾欢聚一堂了……”曹仁父等也凑上来,大家默然相视,都露出感慨神情。

后面的一对夫妇走上前来,向主人行礼,都叫声甘叔叔。这两人正是公孙先生的侄儿公孙策和媳妇易静。而那个被他称为甘叔叔的,正是江湖七侠中最负盛名的甘凤池大侠。和公孙先生一道来的,便是吕四娘和白泰官。

大家一同回到院落中,所有的人都起身相迎,纷纷上前厮见。须知当年江南七侠图谋刺杀雍正时,结纳天下英雄。故此这院中数十位武林名手,不论是黑白两道,昔年都结下深厚的交情。

白泰官笑向甘凤池道:“我们来时,已听说连少林寺老方丈白云大师、峨嵋掌门人太清真人等均有意下山,此来观战呢。”

甘凤池道:“五弟的消息十分正确,我们在此坐谈,便是要迎接这两位一派宗师。他们大概再过一个时辰,便可前后抵达。”

吕四娘轻轻问道:“石大侠呢?有他的消息么?”

甘凤池摇摇头,道:“我已请武林朋友帮忙,广布眼线。只要他一踏入五里之内,我这里便可得知。我想请他先到此地,然后一起出发。有这么多的高朋贵友,陪他同赴红心铺,才够威风。”

吕四娘点点头,道:“我们应该如此。”

公孙先生道:“我和双方都是好朋友。看来只好悄然赶会。唉,他们这次剑会,固然轰动天下,但却为朋友优惠,那一方败了都不好。”

甘凤池道:“公孙先生不须作难,甘某另外订下一间客店,就在不远处,等一会儿就命人带先生到那边休息。”

果然一个时辰后,峨嵋掌门人太清真人驾临。这位平生未曾踏入过江湖的一派掌门,由峨嵋派七八个深负盛名的高人随传,阴无垢和珠儿均在其中。

远在离襄阳百里处,甘凤池已数度派人邀请他们到这迎宾老店歇息。故此太清真人抵达襄阳后,便一径到迎宾老店来。武林中人谁不景仰峨嵋派掌门?全都由甘凤池介绍,一一上前谒见,之后太清真人便被款待在后面上房中。

众人尚未落座,又有人报称少林老方丈驾到,当下又是一阵骚动。

少林寺老方丈白云大师,也是数十年未履踏江湖。此次由少林寺显著名的达摩院首座铁心大师及少林寺内与铁心大师齐名两位高僧明心大师生心大师陪行。尚有达摩院四大尊者,率着八名执事弟子,声势浩荡。众人俱上前谒见过,然后转到后面和峨嵋掌门太清真人见面。

这两位大宗派的领袖,俱是七八十岁的人,久已彼此仰慕,如今方始见面。接谈之下,甚是欢洽。但他们却无法谈得安静痛快,原因是诸多武林中人和少林、峨嵋两派多少有点儿渊源,听说两位掌门俱已在迎宾老店,都陆续来拜谒,是以他们的谈话时时中断。

直到深夜,迎宾老店兀自灯火通明。那些雄健有力,身手矮捷的武林人走出走入,一直不停。身为主人的江南七侠,轮流派人到上房陪少林、峨嵋两位掌门。由于陆续来到迎宾老店的武林名家不断,甘凤池一夜不曾固眼。

到了清晨,他匆匆走入上房,其时少林白云大师和峨嵋太清真人,正在静静对谈。

甘凤池道:“甘某适才接到急报,得知石轩中大侠已离襄阳不远。他们想是夜行,是以直到五里以内,我们才能得悉。甘某接报之后,立即奉闻两位。”

白云大师微笑道:“甘大侠如此厚待,老僧不知何以为报?”

太清真人接道:“贫道也有同感,这个消息委实令人欣慰。”他的声音清如鸾凤,十分悦耳。

甘凤池行礼退出,然后向住在后进的少林三大高僧、四大尊者以及峨嵋派其余的高手宣布此一消息。登时所有歇宿在这迎宾老店以及附近的武林群雄尽皆知悉,都纷纷起来探询究竟。

不一会儿工夫,那座作为大厅的通天院子,已挤满了各方豪杰,店外还麇集着许多人,都是等候石轩中到达。年轻一辈的人,处身在这盛大的场面中,都觉得浑身热血沸腾。恨不得有一天,他们也能够名满天下,因而所过之处,风靡一时。

甘凤池已派出四五拨人,俱持着他的名帖,力邀石轩中来迎宾老店一行。但这时他也觉得责任重大起来。这么多的武林朋友都群集此地,等候那名满天下的剑神驾临。假如石轩中因有别的想法,故此不肯应邀而来,他如何下得了台。

吕四娘、白泰官等也有同样的感情。吕四娘道:“四哥,你恐怕要亲自去邀请一次。否则石大侠如果不来,咱们几乎等如栽个大跟斗。”白泰官自告奋勇道:“小弟走一趟如何?”甘凤池浓目一皱,道:“不,还是为兄亲自走一回。石大侠见到我,绝不好意思不来的。”

这时估计石轩中等人应该已到达城门,甘凤池便匆匆出去。恰恰碰到一个壮汉,岔息道:“石大侠已离本店不及二十丈远。”甘凤池大喜,率领着吕四娘、曹仁父、白泰官、吕振羽、冯诩还有好些人,一同走出店外。

门外的武林群雄见他们出来,都晓得石轩中一定快到了,全都睁大眼睛,四面瞧着,那么多的人,全都没有声音,场面自然而然地显得隆重起来。

大街转角处,飘飘出现了五条人影,其中两个竟是须发皆白的老人,一是俗家人,一是老道人。远远瞧去,那两个人相貌奇古,仿佛是画图上的仙人和山林隐逸。在两老后面,却是个童子,背着一个巨大的包袱。

和两老并肩而走的两人,乃是一男一女,相隔尚远,却已使得天下群雄眼前一亮。敢情男的面如冠玉,风度翩翩。年纪看来犹是少年,但潇洒中又流露出沉凝气象。女的绮年玉貌,一身白衣,头上云鬟雾鬓,风姿绰约。宛如天上仙子,谪降凡尘。

群雄一时阒静,都凝视着那名满宇内的封神石轩中和天下第一美白凤朱玲,大多数的人竟看得呆了。

石轩中一见店门麇集着许多人,肥瘦高矮,一概俱全,一望而知乃是武林中人。不由得低声笑道:“甘大侠威名四播,宇内倾心,这么多的朋友都聚在一起。”

那两老正是青城派前辈高手天鹤老道长和衡山一代宗师猿长老。

这时天鹤真人只微微一笑,猿长老却道:“轩中你猜错了,这些人都是急于一睹你和朱玲的风采,故此都麇集此处鹄候,只难为了我和天鹤老道,也被他们看个不休。”

甘凤池清将上来,石轩中连忙也急步上前,两人伸手相握。他们仅是当代大侠,以前也曾见过。此时四目交投,都露出诚恳倾慕的意思。

石轩中首先道:“在下承蒙甘大侠再三相召,便一径来了。”

甘凤池仰天大笑道:“石大侠可别怪甘某唐突,此间实在也有许多朋友想先见见你的风采。啊,咱们回头再谈,现在先替甘某引见一下如何?”

石轩中微笑转身,甘凤池已道:“白凤朱玲的芳名,天下皆知,石兄无庸再提。”朱玲嫣然一笑,道:“甘大侠果然豪气干云,盛名无虚。”她这一笑,直把两丈外的群雄,看得眼花缭乱。宛如一片花海,蓦然一齐盛放,灿烂夺目。

石轩中道:“这一位老仙长道号无鹤,乃是青城派的老前辈。”

甘凤池身为当代大侠,见闻极广,闻言禁不住啊一声,道:“甘某真是太失礼了,敢请七十年前名倾第一位高手铁木鱼天鹤老前辈,仙踪忽又出现。甘凤池直应远迎百里之外才对。”说罢,深深一挥。

须知甘凤池在武林中地位极高,即使如少林老方丈白云大师和峨嵋派掌门太清真人驾临,他也不过出门迎接。但这天鹅真人,如今年近百龄,比起白云大师和太清真人,还要高上一辈。是以甘凤池极感歉然,连称无礼。

后面群雄一见甘凤池还要这么恭礼那老道人,不由得都十二万分地惊讶起来。这时院中的武林名家俱都涌出门外,是以全都看见。差不多天下各地的武林名手都在此地,却没有一人能够说出天鹤道长的来历。

天鹤道长稽首道:“甘大侠天下为己任,侠胆义骨,天下无不钦仰,贫道也心仪已久。”

石轩中笑道:“甘大侠,刚才你的话,恐怕已得罪另外这位老人家哩。”他和猿长老、天鹤真人俱以平辈论交,是以偶然也会说说笑话。

甘凤地惊道:“那样甘某情愿受罚,石兄你快替我引见引见。”

石轩中道:“这位便是衡山猿长老。”甘凤池又啊了一声,摇首叹道:“怎的甘某今日如此低能,连猿长老老前辈也认不出来,该罚,该罚。”

店门外群雄见甘凤池又向另一老者恭敬行礼不由得更为惊讶,想不透陪着石轩中同行的两个老人,何以竟有这么大的来头。天鹤真人此时唤阮均上前见过这名重天下的甘凤池大侠。当下五人便由甘凤池陪着,走入客店。那些武林中有名有姓的人物,纷纷上前来与石轩中攀交。甘凤池忙向大家宣布,这一道一俗两位老人的姓名来历,随即步入那通天院子中。

石轩中眼中流露出感激的光芒,更勾起了万丈雄心。眼下这等盛大的欢迎场面,已是武林人一生最荣誉的时刻。他左顾右盼,不由得记起数年前初下崆峒,其时不过一个道童。不但江湖上没有人识得他,而他本身也全无半点儿江湖阅历,武功亦未算得高明。但如今,已赢得武林的无上尊敬。

忽见侧门处密密坐着的人,纷纷起立,让开一条路,原来是少林老方丈白云大师和峨嵋掌门太清真人,率着诸位高僧以及派中高手,疾迎出来。敢情白云大师和太清真人虽然辈份极尊、名望极大,但猿长老和天鹤真人,俱曾和他们的师父论交,是以尚矮了一辈。他们一听这两位老前辈居然现身此地,便忙忙率门下出来谒见。

越是名望高重的人物,越是谦恭有礼。白云大师和太清真人走到猿长老和天鹤真人面前,都齐声自称晚辈谒见,随即恭身行礼。武林群雄看了这般情景,为之一片肃然,全院静寂无声。只听天鹤真人和滚长老都谦称不敢当得两位掌门的礼数,客气几句之后,甘凤池便替石轩中引见。

这老少四人均极惹人注目,大家都不知看哪一个人好,但最后大多数人的目光均凝聚到朱玲面上,她的秀色,确令人有可餐的感觉。可惜的是越看越饿,因而非细细再看不可。

甘凤池慨然道:“甘某本以为有这么多的武林前辈和朋友们,尽足够为石兄助威。谁知居然有猿长老、天鹤老仙长两位前辈同行,甘某便觉多此一举。”石轩中忙忙相谢,谈了几句,甘凤池便一定要他到后面静静地休息一番。

好在此刻离午时尚有三个时辰,大约静坐个把时辰,再吃午饭,还来得及前往红心铺赴约。石轩中可真个被大家劝到后面上房休息,只有朱玲陪着他去,其余的人均在院中闲谈。

甘凤池提起石轩中的兵器,道:“可惜崆峒派镇山之宝的青冥剑已经失去,否则有这一刻在手,便上算得多。”

猿长老笑道:“他纵然得回那柄青冥剑,但这一场剑会却不能使用。”

他们正在谈时,史思温早已到了迎宾客店,甚至已和万夫莫敌吕振羽等人朝过相。不过对方不理会他,他也不和人家搭讪。这时见群雄全都寂静地听猿长者说话,便悄悄蜇入店内。打算静静找到师父,把那本玄天秘录呈上,相信多少总有点儿好处。

哪知一踏入二门,忽见走廊边转出一位少女,长得眉目如画,十分秀丽。她虽然是个姑娘,手横持长剑,美眸中射出仇恨的光芒。史思温为之一怔,停住脚步,但觉这少女面熟之极。刚刚想出是谁,那少女已尖声喝道:“你这厮鬼头鬼脑的,快给我滚。”

史思温冷冷哼一声,道:“我知道你是谁,所以不和你计较,只希望你让一让路。”

少女道:“不行,十年之后固然要找你,现在也不肯放过。”史思温凝视着她,发现她眼中的神色及面上的表情,都十分任性,直是个娇纵惯的女孩子。当下放缓声音,道:“好吧,我走。只希望你能够在心中感到自己的确做得不对,那就够了。”

他毫不迟疑,转身走出客店,那少女竟然怔住在走廊上,动也不动。

史思温一直走出城门,不久便到了红心铺。这红心铺乃是个小市集,平常没有什么人,旅客经过也不多,但今天却凭空出现了千余人,是以一片热闹。史思温一直走到镇旁的那块大沙坪,只见坪上已经有数百人在此等候这一场划会开始。

那碧螺岛主于叔初早已派人把这块沙坪买下来,在中心处搭了一座四面敞开的木棚,高约丈半。这样在沙坪观战的人,四方八面可以看清楚棚上的情形。

在木棚四周,用白绳围了一圈。那木棚本就有三丈方圆之大,这一圈白绳围的地方可就更大的,几乎占去那片极大的沙坪的三分之二。

白绳乃是系在钉穿杉木地面的圆柱上,每支圆柱上都写着非请勿入四个字。

这一来凡是于叔初或石轩中关系密切的朋友,都不虞因到得太迟而没地方可站。于叔初的威名和脾气,的确镇住了所有来看热闹的武林人,竟没有一人敢钻入白绳圈中。这样那座看棚四周围都空出两丈左右的空位。

史思温耐心地等候着,一直到巳牌时分,沙坪上的人越来越多,人头汹涌,恐怕足有两千人以上。

他看见移山手铁夏辰还有好些武林名家都来了,但俱没人走入白绳圈内。正在看时,忽见一个高大异常的人,一径跨过白绳圈。

这可是第一个人走过去,是以全场的人都移目注视,一看之下,没有一个人不认得的,敢情此人正是玄阴教主鬼母座下三鬼中的厉魄西门渐。

史思温心头大震,心想如果鬼母来了,师父可就吃不消。便到处观看,一味在人丛中走来走去。

不久便到了午时,只见人丛忽然波分浪裂也似地让开一条道路。那矮矮胖胖、衣服彩色鲜明夺目的碧螺岛主于叔初,当先踏入沙坪。后面跟着四名弟子,年纪俱在三旬上下。四人都穿着一样款式和颜色质料的衣服,佩着长剑,严肃地跟着于叔初,走入场中。于叔初晃呀晃地走着,一脸傲色,但却不时向两旁的人点头。这一来竟引起一片采声,于叔初十分得意,面上竟然微观笑容。

史思温听到旁边的人议论这于叔初镇定功夫高人一等,气度从容,不愧是一代剑家,却不知石轩中如何。他也觉得于叔初表现得十分不错,不由得暗暗为师父担起心来。

那碧螺岛主于叔初目光锐利之极,还未走完人丛,已扬声叫道:“公孙先生请到这边来。”公孙先生从人丛中出来,还带着公孙策、易静夫妇。那于叔初又招呼移山手铁夏辰以及好几位武林知名之士,一同走入白绳圈中。那于叔初并不上棚,就在棚下和大家谈笑,看来神态从容之极。

只过了一会儿,人丛复又分裂出一条道路。但见那神采照人,气宇轩昂的剑神石轩中,带着白凤朱玲,一齐走入场中。在他们身边有好几位老人簇拥着,僧俗皆有。

场中一片欢呼之声轰然响起来。须知石轩中和朱玲,目下在武林中人心目中的地位已变得十分崇高。而且石轩中的侠心义胆以及曾一再向天下无人敢惹的鬼母挑战,这些事迹,早已为武林人所津津乐道。这还不算,与他同行诸人中,甘凤池已是到处受人尊敬的大侠。加上少林方丈和峨嵋掌门,这两位名家固然地位崇高,最要紧的是少林和峨嵋两派在江湖上势力甚大,是以来此观战的武林人,多数和这两派有点儿瓜葛渊源。此时一见这两派的掌门人都现身,许多欢迎的采声乃是向他们而发。

在石轩中等六七个人后面,跟着一道长长的人龙,这些人都是由客店陪同石轩中到此。这一来越发见出石轩中声势浩大,不比等闲。史思温看得热血沸腾,豪气飞扬。心想一个人能够挣到如此地位,方始不枉此生。忽见朱玲后面,跟着那清丽的上官兰,但见她双眉微颦,神态甚是楚楚可怜。史思温怔了半晌,便把过去谒见师父的心思打消。

碧螺岛主于叔初独自纵上棚去,居高临下,得见石轩中如此威势,心中微微吃惊。低头一望,恰好和厉魄西门渐的目光相触,只见他的脸上,露出一个无可奈何的笑容,还向他摊一摊双手,表示无奈之意。

石轩中和朱玲等人已走入白绳圈中,和他同来的几乎有三百人以上,是以绳圈中立刻变得十分热闹。于叔初早已认出少林寺白云大师与峨嵋的太清真人。他这人天性自傲自大,本还不觉得怎样,但他的眼力非同小可,等石轩中等走近时,这才发现猿长老和天鹤真人。是以才会暗自惊凛。暗付怪不得连鬼母也不敢轻举妄动,敢情还有这等高人左侧护卫。

这时石轩中的人已完全走入白绳圈内,场外也恢复了原来挤迫的样子。于叔初在棚上一挥手,蓦地一声极为洪亮宏大的锣响飘升起来,把全场之久的语声完全压倒。锣声三响之后,所有的人俱注视着木棚上面。

碧螺岛主于叔初一手按在剑上,傲然地大声道:“石轩中,今日已请来天下英雄,咱们就在武林群雄之前,较量剑术,你为何还不上来?”

剑神石轩中向猿长老、天鹤真人、白云大师等人拱拱手,道声:“失陪。”然后转眼去看朱玲。这一刹那间,全场那么多的人,忽然完全静寂下来。但石轩中和朱玲却没有发觉。两人的目光纠结在一起,缠绵无比,石轩中低声道:“玲妹妹,我要上了。”

朱玲泛起一个微笑,宛如一朵百合花在晨曦清露中开放,美丽焕发但却十分深刻,使人一见之后,便再也不能忘记。

独独石轩中从她眼光中看出一种无比的幽怨和悲哀,蓦地里记起自己的诺言。当下又轻轻问道:“玲妹妹,我告诉过你说,世上最重要的是你,一切荣誉,都不能和你相比。因此现在请你告诉我,要不要我退出这场剑会?”

朱玲登时怔住,在这等时刻,他还能听从她的话,不惜从万人瞩目之下,退出这场剑会。这等如海恩情,居然获得了,此生复又何求?她感动得流下珠泪,轻轻道:“石哥哥,祝你马到成功,我在棚下等候你凯旋归来。”

石轩中感激地道:“谢谢你,玲妹……”霍地转身,双足一顿,直拔上棚面。棚下发出如雷般的采声,一场惊天动地剑会,立刻要展现在天下群雄之前。

石轩中朗朗道:“于岛主,我们在约先,因此毋须说什么闲话。但还有一事,只怕于岛主也忘记了。便是以前我们约期之时,石某曾经应承用这普通的长剑。现在请你看看,石某是否有掉换过?”

碧螺岛主于叔初面临这等毕生荣誉的关头,不敢分散心神。心知石轩中为人正直磊落,当下现出大方,连看也不看那剑,便道:“本岛主相信你,我们马上开始如何?”蓦听一声:“且慢。”这声音宛如一声响雷,从人丛中升起来,震得附近的人耳鼓都嗡嗡作响。

棚上的两人本已齐齐亮剑,把剑鞘都抛在一套,一听有人叫声“且慢”,便都凝身不动,扭头观看。只见一人蹦上棚来,竟是名满天下的甘凤池大侠。

甘凤池先向于叔初拱拱手,朗声报了姓名。然后退:“甘某久仰于岛主的剑术。天下无敌。”又向石轩中颔首道:“石兄也请恕甘某打岔之罪。”

于叔初冷冷道:“甘大侠有话请议。”

甘民地声音极为宏大,全场都听得十分清楚,只听他道:“你们两位如今均在剑术上负一时盛会,这场剑会,自然凶险无比。但假如这样就交手,结局如是一方丧命,则胜负之数,自然天下皆知。可是万一仅仅赢个一招半式,以两位的身手功力,有时不一定大家都看得清楚。故此甘某胆敢耽搁两位一点儿时间,便是提议两位选出彼此都认可的朋友,做个公证。人数可不限,由这几位做公证的朋友自行推派出一位最后发言人。等到剑会一结束,便公布结果,昭示天下。这个提议两位以为如何?”

这番话连那桀傲不可一世的于叔初也认为十分有道理。却见石轩中也在点头,便大声道:“很好,这样十分公平。本岛主就请西凉铁兄、公孙先生、西门香生和甘大侠你们四人做公证。”

石轩中毫不犹疑,便请猿长老、天鹤真人、白云大师和太清真人等四人做公证。

八位公证俱跃上棚去,略一商议,便请天鹤真人做全权代表。观战的武林群雄倒有十分之九不识得天鹤真人的来历,但见到名震海内外的衡山猿长老也尊推他为首,自然不是平凡之辈。

白凤朱玲那对澄澈明亮的眼光,未曾离开过石轩中。谁也能够看出她流露出来的关切担忧之情。厉魄西门渐在棚上不时偶觑这位美如天仙的师妹,心中翻腾着说不出的滋味。吕四娘和上官兰分立在朱玲身侧。吕四娘这位名满天下的女剑侠,伸手轻轻搂着她的纤腰,悄声道:“朱玲妹妹,你不用优急,石大侠一定可以取胜。”

她幽幽叹口气,道:“谢谢你,可是谁敢说一定赢得呢。任是武功再高的人,也不免会失常。我知道石哥哥心灵一直受到困扰,所以才担心不已。”她没有说出石轩中何故心灵困扰,吕四娘也不便问。

天鹤真人率着另外七位公证,和碧螺岛主于叔初及石轩中略略交谈数语,便向棚下挤得水泄不通不武林豪华宣布道:“贫道作为双方所承认的公证人,十分荣幸。适才贫道已商得比赛双方的同意,这场比剑,只须分出胜败,便可罢手。不得再缠战下去,以致两败俱伤。比赛双方俱同意贫道以金锣为号,听得锣声一响,不论在何种情况之下,均须罢手。如有违背规则,天下武林同道俱为证人,共同鄙弃之。现在剑会比赛立刻开始,各位同道务请保持秩序,免得妨碍比剑的进行,贫道告退。”

棚下立时有人送上一面如脸盆的金锣,看来沉重得很,但天鹤真人绰在手中,轻如无物。全场数千人,此时声息均无,人山人海中,只传出一片沉重的呼吸声。那么多的眼光,完全注视着天鹤真人手中的金锣。

天鹤真人举起锣锤,凝视着双方。只见于叔初把长衣脱掉,露出一身短衣。石轩中也把长衣卸掉,抱剑站好。宛如玉树临风,潇洒俊美之极。在这大敌当前之际,他还忘不了向棚下的朱玲瞥视一眼。这迅速之极的一瞥,彼此间已交换了不知多少的心声和情意。

天鹤真人朗声道:“两位请准备,剑赛立刻开始。”石轩中忙把眼光收回,收摄心神,静候锣响。天鹤真人把金锣高举过预,然后锣一落。当地大响一声,远传数里之外。

数千人都被这一下锣声震得心弦绷紧,凝视望着棚上。却见于叔初和石轩中两人仍屹立不动,宛如两尊石头的塑像。众人方自嗟讶而视,蓦地眼前一花,棚上两人已同时极快地绕圈,各攻一剑,但无功而退。

于叔初在这一剑中,已发现对方功力之高,大大出于自己意料之外。

须知于叔初自负极高,一向以为天下唯一可以和鬼母较量的,只有自己一人。大概仅仅输她一点,即是说彼此间功力相差不过一线之微。是以认为石奸中虽很不错,但比起自己,又将相差一线。如今较量之下,方知竟是伯仲悉称,谁也压不倒谁。他到底是成名数十年一代之雄,蓦然间收拾起浮夸习性,决定以最大耐心和这个强敌周旋。

石轩中可没有这么多的想法,盘旋两匝之后,便施展师父霞虚真人一生心血所聚的大周天神剑,第一招“仰视天象”剑尖上翘,迫袭敌人。剑上真力沸沸而出,三尺以外,已迫得于叔初发招抵挡。石轩中的五十手大周天神剑,立地源源使将出来。

这一套剑法,乃是霞虚真人双腿被废之后,经过二十年苦思穷研之功,融合天下各派的划法而成,专门用以对付鬼母,招数之神奇,世间罕见。此时被石轩中使将出来,宛如无机云锦,绚丽缤纷,令人目不暇接,眼花撩乱。

于叔初十分沉着,施展出本门剑法,身形往来如行云流水。不过剑上招数尽管毒辣如毒蛇出洞,东一剑,西一剑,但却不是整套使出来。分明是打定主意,先敷衍过对方这套神奇剑法再说。石轩中五十把大周天神剑尚未使完,便因气势如虹,剑光把对方完全俺没,竟然先拔头筹,惹得全场爆发出采声。

厉魄西门渐倒抽一口冷气,忖道:“这厮如今委实高明。想当年他第一次上碧鸡山,也是施展这套划法,可是比起现在来,相去已不可以道里计。”

碧螺岛主于叔初一向自诩为天下第一剑,果然不同凡响。五十招一过,他便展开反攻。霎时遍地剑光,俱是由他剑上发出,直如水银泻地,无孔不入。尤其是他的左手捏着剑决,不时疾划出去,风声劲厉得如金刃劈风。是以凶毒异常,气焰渐张。

他的剑法向以毒辣奇诡著称,此刻尽力施展,真有裁云缝月之妙手,敲金振玉之奇声。不时有奇兵突出,拦截劫戳。直把数千观战豪雄,看得目骇神摇,采声复又大起。

大约是五十余招之后,于叔初屡攻不下,锐气微挫。石轩中弹剑长啸一声,施展出师门横扫天下的伏魔剑法,大九式、小九式源源发出。这套剑法光明正大,虽然是简朴的招数,却暗蕴追魂夺命的威力。石轩中长啸连声,剑光大盛,有时精壮顿挫,动摇人心。有时激昂排岩,不可一世。十招之内,把个碧螺岛主于叔初打得手忙脚乱,绕棚而走。

彩声如雷,山摇地动。朱玲也禁不住露出欣露的笑容,一味盼望石轩中加点儿劲,一剑把对方击败。又是七八招下来,于叔初居然毫未伤败。虽然仍旧时时后退,无法硬握石轩中的锋芒,但情势似乎已缓和下来。朱玲忍不住轻叹了一声。

吕四娘轻轻道:“这种剑法,我虽然一生练剑,负有盛名,但仍然自叹望尘莫及。你别小看于叔初刚才好像露出败象,其实他剑术已到了出神入化的地步。适才稍见凌乱,却正是刻经上所说‘变化致敌,纷纷纭法,斗敌而阵不乱。浑浑沌沌,形圆而势不散’的道理。但你可以放心,石大侠绝不会败。”

说时,棚上的两人争持得更剧烈。都是最上乘剑术,锋刃过处,每每间不容发,真是一羽不能加。凶险时固然如此,但有时却各在数尺之外,运剑上下翻飞。他们虽然相距数尺,但各自发出能够伤人于无形的剑气,是以不得不发招封拆和反攻。

局势尽管忽张忽驰,但越来越扣人心弦。只因棚上两人都明白彼此内力不相上下,如打算用持久战术,非打个七八夜不可。这等如说不能用消耗战,于是双方都用尽心思机智,力求找到对方空隙,一举败敌。

这一来双方都采取攻势,互不容让,战况越来越紧张。三百招以前,双方兵刃未曾接触过一下,现在却屡屡发出龙吟虎啸般的金铁交鸣声。猿长老脸色微变,向天鹤真人疾然一瞥,只见老友正也瞥向自己,眼中露出同样的惊讶担心之意。

白云大师道行高深,佛法精微。此时嘴皮微动,竟用千里传声向猿长老道:“石大侠应天命而出,力挽武林浩劫。怎的这等天生奇才在这种至艰至危的场合中,尚自有所思虑,心灵扰乱?前辈有以教我么?”

猿长老传声答道:“老朽正在困惑不解,天鹤道兄也如是。看来石轩中自隐危机,将不可拔。”白云大师连诵佛号,然后喟叹一声。

这时场中数千人还未看出端倪,只觉得棚上刻气冲霄,两条人影兔起鹤落,迅疾如风。有时根本看不出哪个是石轩中,哪个是于叔初来。

石轩中仗着伏魔剑法本身的威力,严密守护全身,但剑眉不时轻皱,如有所思。于叔初何等厉害,已看出蹊跷,更加全神贯注,等候敌人这一套无懈可击的剑法征现空隙,便蹈虚而入,一击成功。

又战了百余招,突见石轩中剑眉斜竖,神色开朗。说得迟,那时快。他面上一现喜色,于叔初已趁他心神不定之际,运集全力,使出碧螺划法中五大毒剑之一的“春喉利戈”之式,剑法震处,硬生生把石轩中长剑震得多偏了一寸。登时一道很虹,排阀而入,电射石轩中的咽喉。这一招凶毒无比。天鹤真人、猿长老两人因为身为公证,故此不能闭目。朱玲却尖叫了一声,娇躯摇摇欲倒。

棚上漫天匝地的剑气倏然一齐收歇。只见一道白光,冲天而起,一直升到六丈之高,几乎已没入云中。然后掉头而下,剑光破风之声,震慑心魄。这道剑光宛如万里飞虹,直向棚上的于叔初当头罩下。

那道剑光正在下落之时,锣声倏然大响一声,全场升起的噪声一齐消失。于叔初立刻跃升寻丈。当头的剑光没有向他追击,轰然一声,已落大棚上,现出身形,敢情是石轩中。他身形一现,虽然没有动作,但全场的人都骚动起来。原来石轩中左边脸颊一片血迹,分明已受到了剑伤。

白凤朱玲忘形地一跃上棚,奔到石轩中身边,拉住他的臂膀,悲喜交集地问道:“石哥哥,你怎么啦?”

石轩中道:“不要紧,只伤了一点儿……”这时观战群雄骚动不已,敢情大家也瞧见于叔初右肩上渗出血迹,看来大概伤得不轻。

天鹤真人和其他公证人说了几句,大家都无异议。便又向于叔初、石轩中说了几句,这才向棚下朗声宣布道:“各位已见到比剑双方受伤,如今贫道宣布暂时的结果。适才于岛主刺着石大侠时,石大侠的剑也同时刺入于岛主肩肿。因时间上分不出先后,故此贫道向各位郑重宣布,目前仍然未分胜负。”棚下升起一阵如雷的掌声和采声,天鹤真人停了一会儿,才道:“如今已是申末,双方俱休息半个时辰,方始继续比剑。”

白凤朱玲玉容失色,一面替石轩中敷药,一面掉下泪来。

石轩中代声道:“玲妹妹,你别担心。我是为了思索剑法无意中曾经使出来的一招剑术,故此才被他乘虚而入。幸好在危急中又无意使将出来,避过杀身之厄。现在于叔初肩肿受伤不轻,等会儿再战时,我本不须再用那一招剑术,便打得赢他,啊,玲妹妹,你没听见我的话的么?”

白凤朱玲低低道:“我听到了。”

“那么你……”石轩中双目注视着艳绝人寰的朱玲,蓦地明白了她的意思。他微觉黯然,但柔情却充满在他心中。他大声向天鹤真人道:“请公证人代石某宣布,今日剑会,到此为止,石某弃权退出。”

天鹤真人面上毫无一丝表情,徐徐问道:“那么你便是自甘认输了?”

石轩中剑眉微剔,威风凛凛。但随即恢复常态,道:“不错,石某从此以后,宣布封剑,退出江湖。”白凤朱玲啊一声,埋头在石轩中的胸前。

天鹤真人敲一下金锣,全场登时静寂。老道长便向天下群雄宣布石轩中弃权,等于认输。惊诧之声,立刻响成一片。于叔初挺身出来,想说什么话,但眼光扫过棚下黑压压一片人头,便突然忍住要说的话,只向八位公证人拱手道谢,然后跳落棚下,扬长而去。

西门渐厉声道:“石轩中,你想退出江湖,却没有那么容易。家师还要会你一次。”

石轩中摇头道:“石某绝不再动刀剑。”

西门渐狞目长笑,道:“有那么容易么?”

棚下突然跃上一人,朗声道:“西门渐你想怎样?”

西门渐转目一瞥,认得是史思温。心想这厮曾经赢过宫天抚,武功不俗,自己可真不愿惹他,但更不能约他和师父比武。当下狞笑道:“且看石轩中你能够封剑隐居多久?”说罢,跃下木棚,径自走了。

全场数千人,包括七位公证人和上官兰、史思温在内,都不明白石轩中为何在可以取胜之时,却突然自愿弃权认输。只有朱玲,芳心充满了温馨秘密的情绪,感动得不住低泣。直到现在,她才真真正正地得到石轩中全部的爱情。她知道已享有天下最美满的幸福,此生此世,已没有其它值得追求的东西。

石轩中也不向人解释,只命史思温即日赶到崆峒山清理门户,就任观主之职。之后便向猿长老、天鹤真人、甘凤池等人辞别,仅仅说要找个风景幽美的地方定居,从此息影江湖。众人都不询问,怅然分手。

白云大师忽然赶过来,破颜微微笑道:“石檀樾至情中人,全凭神勇盖世,方能毅然割舍浮名,可钦可佩。但愿你们好好享受几年清静。”

石轩中和朱玲刚听出他话中隐含禅机,正要询问,却见白云大师率着三大高僧、四大尊者以及一众弟子飘然而去。

(全书完)

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